Definición de microbiología

Antes de entrar de lleno en el significado del término microbiología vamos a proceder a conocer su origen etimológico. En este caso, tenemos que subrayar que deriva del griego. Exactamente es el resultado de la suma de varios componentes léxicos de esa lengua:
-El prefijo “mikros-”, que puede traducirse como “pequeño”.
-El sustantivo “bios”, que es sinónimo de “vida”.
-La palabra “logos”, que es equivalente a “estudio” o “tratado”.
-El sufijo “-ia”, que se usa para indicar “cualidad”.

Microbiología

La microbiología es la especialidad científica que se dedica a estudiar los microbios. Un microbio o microorganismo, por otra parte, es un organismo que solamente puede detectarse mediante un microscopio.

Puede decirse, por lo tanto, que la microbiología está centrada en el análisis de seres vivos de tamaño tan pequeño que no pueden verse a simple vista. Por eso esta disciplina requiere el uso de microscopios, que son instrumentos que permiten ampliar lo observado para visualizar lo que el ojo humano no puede detectar por sí solo.

Los expertos en microbiología estudian tanto organismos unicelulares como organismos procariotas y eucariotas sin diferenciación celular. Los virus y las bacterias, por lo tanto, forman parte de su campo de interés.

Vinculada a áreas de la medicina como la epidemiología y la inmunología, la microbiología tiene una gran importancia para la salud pero, a su vez, todavía dispone de un largo camino por recorrer. Aunque los avances de la tecnología en los últimos siglos son notorios, se cree que apenas se ha estudiado al 1% de los microbios que se encuentran en la biosfera.

Durante mucho tiempo el ser humano realizó inferencias, deducciones y especulaciones sobre los efectos que generan los microbios, incluso antes de saber que existían. Cuestiones como el contagio de enfermedades o la fermentación en la elaboración de bebidas alcohólicas eran explicadas mediante teorías sobrenaturales o no científicas, como la postulación de los miasmas. Finalmente el desarrollo de la microbiología permitió comprobar el funcionamiento exacto de múltiples procesos.

Además de todo lo indicado, no podemos pasar por alto que existen distintas ramas o disciplinas dentro de la propia microbiología. Buena muestra de esto son las siguientes:
-Microbiología agrícola, que es la que se encarga de estudiar y analizar los microorganismos que se hallan en los suelos que están destinados al cultivo.
-Microbiología médica, que es la que está centrada en el estudio de los microorganismos que provocan distintas enfermedades en el ser humano.
-Microbiología industrial. Esta, como su propio nombre indica, es la que se encarga de estudiar a fondo los microorganismos en pro de su empleo en el ámbito industrial. En concreto, podemos establecer que estudia tanto la producción de ciertos biólogos como la elaboración de bebidas alcohólicas, por ejemplo.
-Microbiología veterinaria es, por su parte, la rama o subdisciplina que se encarga de analizar y estudiar a fondo lo que son los microorganismos que pueden generar enfermedades en los animales.

Y a estas habría que sumar también, por ejemplo, la microbiología evolutiva o la microbiología ambiental.

Cabe destacar que en la microbiología es posible reconocer varias áreas orientadas a estudios específicos. Entre ellas podemos nombrar a la micología (hongos), la virología (virus) y la bacteriología (bacterias), por ejemplo.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2019. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de microbiología (https://definicion.de/microbiologia/)

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