Definición de anaerobio

Tenemos que establecer, en primer lugar, que anaerobio es un neologismo al que se le dio forma en la segunda mitad del siglo XIX dentro del mundo de la microbiología y de la bioquímica. Es fruto de la suma de tres componentes claramente diferenciados:
-El prefijo “an-”, que se utiliza para indicar negación.
-El término “aero”, que puede traducirse como “aire”.
-El sustantivo “bios”, que es sinónimo de “vida”.

Anaerobio

En concreto, podemos determinar que fue un término acuñado por el famoso microbiólogo francés Louis Pasteur. Exactamente la primera vez que lo empleó como tal fue en una publicación semanal llamada “Comptes Rendus hebdomadaires de l´Academia des Sciences”.

Se denomina anaerobio al organismo que puede subsistir pese a la falta de oxígeno. Los seres que, en cambio, sí requieren de oxígeno para vivir, reciben el nombre de aerobios.

Los anaerobios, por lo tanto, no emplean oxígeno en sus procesos metabólicos. De acuerdo a qué sustancia es el aceptor terminal de electrones (el elemento que recibe un electrón en el marco de la fotosíntesis o de la respiración celular), puede tratarse de organismos que desarrollan una respiración anaeróbica o que disponen de un metabolismo fermentativo.

En el caso de los organismos anaerobios que realizan una respiración anaeróbica, cuentan con una molécula inorgánica diferente al oxígeno como aceptor terminal. Los organismos anaerobios con metabolismo fermentativo, por su parte, tienen a una molécula orgánica como aceptor.

La respiración anaeróbica tiene un funcionamiento análogo a la respiración aeróbica, aunque con una molécula que no es oxígeno como aceptor final de electrones. Estos seres usan azufre, nitrato, arsenato, sulfato u otra sustancia para lograr la oxidorreducción de los monosacáridos y de otros elementos.

La fermentación de los anaerobios, por otro lado, es un proceso del catabolismo que permite desarrollar la oxidación sin oxígeno. Se puede distinguir entre la fermentación alcohólica, la fermentación acética y otras.

También es posible encontrar anaerobios facultativos (seres aeróbicos que, ante la falta de oxígeno, desarrollan la fermentación). Cuando el organismo no está en condiciones de subsistir con oxígeno, por otra parte, recibe la denominación de anaerobio estricto.

Dos tipos de anaerobios a los que habría que añadir un tercero igualmente significativo. Nos estamos refiriendo a los que reciben el nombre de aerotolerantes. Como su propio nombre ya nos viene a indicar, son aquellos que tienen la particularidad de que no pueden hacer uso del oxígeno para acometer su crecimiento, pero que sí pueden tolerar su presencia.

Cabe destacar que en el grupo de los seres anaerobios podemos encontrar bacterias, hongos y otros microorganismos.

Es importante establecer que existen bacterias anaerobias que son las responsables de distintas enfermedades e infecciones. Así, entre las mismas, podemos destacar tanto lo que son las infecciones postoperatorias o ginecológicas, que son generadas por las bacterias anaerobias de la flora vaginal por ejemplo, como las que afectan a los tejidos blandos e incluso a la piel. Por supuesto, sin pasar por alto que también pueden provocar graves patologías que tengan a los huesos como partes afectadas.

  • Compartir  

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de anaerobio (https://definicion.de/anaerobio/)