Definición de ninfa

Lo primero que vamos a hacer para descubrir el significado del término ninfa es conocer su origen etimológico. En este caso, podemos establecer que deriva del griego, en concreto de “nymphé”, que puede traducirse como “divinidad de las fuentes”.

Ninfa

La primera acepción que menciona el diccionario de la Real Academia Española (RAE) alude a una mujer joven que sobresale por su belleza.

Por ejemplo: “El muchacho quedó deslumbrado por el encanto de la ninfa”, “Al frente de la banda de pop hay una ninfa que cautivó al público con su gracia y con su voz”, “La ninfa ingresó al bar y se llevó todas las miradas”.

Otro uso de ninfa mencionado por la RAE hace referencia a una cortesana: una integrante del género femenino de hábitos liberales. De todas maneras, el uso más frecuente del concepto aparece en el terreno de la mitología.

Las ninfas, en este marco, son deidades femeninas que suelen relacionarse a un sitio natural en particular, como un bosque o un lago. Se trata de espíritus divinos que, en el terreno artístico, se representan como jóvenes semidesnudas o desnudas de gran atractivo.

En concreto, tenemos que establecer que las ninfas se dividían en varias categorías diferentes:
-Las náyades, que eran las ninfas de las fuentes.
-Las oréades, que venían a ser las ninfas de las montañas.
-Las nereidas, que era el nombre que recibían las ninfas del mar. Se caracterizaban porque se representaban con la mitad inferior del cuerpo en forma de pez.
-Las dríades, que también eran conocidas como hamadríades. Estas eran las ninfas de los árboles.
-Las melíades, que eran en concreto las ninfas de los fresnos.

En el arte, las ninfas siempre han estado muy presente. De ahí que haya numerosas obras artísticas donde esas mujeres de la mitología tomaban protagonismo. Buena muestra de eso es la pintura titulada “Hilas y las ninfas”.

Dicho cuadro fue realizado por el pintor británico John Williams Waterhouse (1849 – 1917) en el año 1896. En la Art Manchester Gallery se encuentra ahora esta obra, que viene a representar el famoso mito de Hilas, que narra como este, hijo del rey Tiodamante, es raptado y seducido por las ninfas dada su gran belleza.

En el terreno de la zoología, se llama ninfa al estado juvenil de un insecto que desarrolla una metamorfosis sencilla. Las ninfas presentan características similares a los adultos, aunque sus alas no están completamente desarrolladas y sus gónadas son inmaduras. Las cucarachas, las libélulas, las langostas y los piojos son algunos de los animales que, en su desarrollo, atraviesan una fase como ninfas.

Por último, la cacatúa ninfa, también conocida como carolina o cocotilla, es un ave originaria de Australia. Su nombre científico es Nymphicus hollandicus y suele considerarse como mascota.

De la misma manera, no podemos pasar por alto la existencia de lo que se conoce como ninfa papillera. Esta ave se caracteriza porque su proceso de crecimiento es muy similar al de los agapornis. Se caracteriza por ser muy sensible y requiere que quienes la cuidan tengan mucha paciencia para conseguir que crezca en las mejores condiciones.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2019. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de ninfa (https://definicion.de/ninfa/)

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