Definición de piojos

En el latín es donde se encuentra el origen etimológico del término piojo. En concreto, deriva de “peduculus”, que era la forma vulgar de “pediculus”, el diminutivo de “pes – pedis”, que puede traducirse como “pie”. Y es que en aquel momento se hablaba de piojo como un animal que se conocía por el nombre de “piececillo”.

Piojo

¿Qué niño no ha tenido, alguna vez, piojos en su cabeza? Se trata de una molestia que los padres tratan de evitar pero que, por lo general, tarde o temprano aparece en la vida de los chicos que están en edad escolar.

Los piojos son insectos que miden unos dos milímetros y que carecen de alas. Estos animales son parásitos externos que se alimentan de la sangre que extraen de aquellos organismos que se convierten en sus huéspedes.

Debido a su gran capacidad de reproducción y su capacidad para pasar de un huésped a otro, los piojos pueden resultar difíciles de combatir. Se alojan en la cabeza de los seres humanos, adhiriéndose al cabello. También pueden vivir entre el pelaje de otros mamíferos y en las plumas de las aves.

La presencia de piojos en una persona se conoce como pediculosis. Existen diversos productos químicos que buscan eliminar los piojos y sus huevos (denominados liendres), para que la cabellera del individuo vuelva a estar libre de estos parásitos. Otra tratamiento habitual consiste en pasar un peine fino entre el pelo para que los piojos queden atrapados entre las cerdas.

Aunque en el mercado pueden comprarse un sinfín de productos contra los piojos, también hay quienes recurren a eliminarlos de sus cabezas mediante remedios caseros. Entre los trucos más significativos al respecto se encuentran estos:
-Masajearse el cuello cabelludo con una mezcla de agua y ajo.
-Aplicarse aceite de bebé en el pelo.
-Lavarse la cabeza con una mezcla realizada a base de vinagre y agua caliente.
-Untar el pelo con mayonesa, dejarla actuar durante unas horas y luego aclararlo con agua. Al final sólo quedará pasarse el peine y se podrá descubrir que numerosos piojos y liendres aparecen en ese.
-Aplicarse alcohol con olor, que hace que esos animales mueran por intoxicación.

Es importante destacar que la pediculosis es muy común y no suele traer grandes complicaciones al individuo. Por lo general, el único síntoma es la picazón, producida por la propia presencia de los piojos. Cuando la persona se rasca, puede llegar a lastimarse, lo que sí supone un potencial riesgo de infección. Por eso lo ideal es evitar rascarse y acudir a los productos diseñados específicamente para combatir a los piojos.

Además de todo lo expuesto, no hay que olvidar que existen otros términos que también incluyen la palabra piojo con otro significado. Así, por ejemplo, está “piojo resucitado”. Con este se hace referencia a aquella persona de origen humilde que, mediante el uso de artimañas y acciones nada morales o bien vistas, consigue ascender en la escala social. Una frase que lo explica es esta: “Jesús es un piojo resucitado. Pasó de ser el hijo de un ganadero a millonario por sus negocios con gente indeseable”.

Los Piojos, por último, es el nombre de una famosa banda de rock argentina que estuvo activa entre 1988 y 2009.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de piojos (https://definicion.de/piojos/)
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