Definición de libélula

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La noción de libélula proviene del latín científico libellula, que es el diminutivo de libella. La etimología remite a la idea de balanza o nivel, según detalla la Real Academia Española (RAE) en su diccionario.

Se llama libélula a un insecto colorido de cuerpo alargado, ojos de gran tamaño y dos pares de alas que logra conservar en posición horizontal al posarse. El origen etimológico del término está vinculado a la capacidad que tiene este animal de mantener su equilibrio en el aire.

Alas

Las libélulas tienen dos pares de alas membranosas.

Clasificación de las libélulas

Las libélulas forman parte del orden de los odonatos, donde se agrupan a los insectos depredadores con dos pares de alas transparentes y membranosas, abdomen extenso y ojos compuestos y grandes. Continuando con la clasificación, las libélulas integran el suborden de los epiproctos y el infraorden de los anisópteros.

Debido a su imposibilidad de plegar las alas sobre el abdomen, las libélulas son paleópteras. Es importante aclarar que existen distintos tipos de libélulas y que, incluso, en ocasiones se nombra con sinónimos a animales que pertenecen a diferentes conjuntos.

Aguaciles, caballitos del diablo, caballetes, chapuletes y matapiojos son algunas de las denominaciones que, dependiendo del país y del área geográfica, reciben las libélulas.

Ojos

Los ojos de las libélulas son compuestos.

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Principales características

Las libélulas habitan en la zona de las orillas de ríos y lagos, en áreas pantanosas y en charcos. Esto se debe a que las hembras colocan los huevos en el agua o en las cercanías de ella.

Al eclosionar los huevos, las libélulas nacen como ninfas, permaneciendo bajo el agua y respirando por branquias. Al convertirse en adultos, los ejemplares inician su respiración pulmonar, desarrollando su fase voladora.

Las libélulas son depredadoras: se alimentan de otros insectos, como mosquitos, abejas, polillas y moscas. Es importante mencionar que no suelen picar a las personas y que incluso ayudan al control de poblaciones de insectos que pueden transmitir enfermedades al ser humano, como ocurre con los mosquitos que propagan el dengue.

Ver también: Respiración traqueal

La libélula común

Se conoce como libélula común, libélula de junio o libélula verde al animal de nombre científico Anax junius. Esta especie, reconocida por la velocidad de su vuelo y su gran tamaño, habita en América del Norte, Centroamérica y el Caribe.

La libélula común tiene el cuerpo verde y azul. Es migratoria, pudiendo volar más de 130 kilómetros en un solo día. Esta libélula suele instalarse en estanques, lagos y arroyos de poca corriente.

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Otras especies

La libélula de vientre plano, llamada en el ámbito científico Libellula depressa, vive en Europa y en Asia. Su color es amarillento en el caso de las hembras y azulado en los machos.

La libélula azul (Calopteryx splendens), por su parte, se distribuye en regiones europeas, asiáticas y africanas. Su vida no tiende a extenderse más de dos semanas.

La libélula cernícalo (Onychogomphus uncatus) y la libélula emperador (Anax imperator) son otros seres que reciben esta denominación. Si bien todos comparten determinadas características que los asemejan, cada uno tiene sus rasgos particulares. Por eso puede decirse que la idea de libélula abarca a una amplia variedad de insectos.

Ver además: Ciervo

Cómo citar este artículo

Pérez Porto, J. (27 de diciembre de 2022). Definición de libélula - Qué es, Significado y Concepto. Definicion.de. Recuperado el 26 de enero de 2023 de https://definicion.de/libelula/

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