Definición de número másico

El número másico se calcula sumando todos los neutrones y los protones presentes en el núcleo de un átomo. Un mismo elemento puede presentar distintos números másicos de acuerdo a sus isótopos.

Número másico

Cabe recordar que un átomo es una partícula que no se puede dividir por métodos químicos. Los átomos presentan un núcleo compuesto por protones (que tienen carga eléctrica positiva) y neutrones (que carecen de carga eléctrica).

Para conocer el número másico de un elemento químico, hay que sumar los neutrones y los protones de su núcleo. En el caso de los isótopos, se trata de los diversos elementos que comparten la cantidad de protones, pero que presentan distintas cantidades de neutrones. De este modo, los isótopos de un elemento tienen diferentes números másicos.

Es importante no confundir el número másico con el número atómico, que alude específicamente al número de protones, sin considerar los neutrones. Por este motivo, el número másico suele ser más alto que el número atómico.

Este vínculo nos permite afirmar que el número másico es igual a la suma del número atómico (es decir, el número de protones) y el número de neutrones. De igual forma, se puede calcular el número de neutrones de un átomo restando el número atómico al número másico:

Número másico = Número atómico + número de neutrones
Número de neutrones = Número másico – número atómico

Para indicar el número másico, se utiliza un superíndice que se ubica a la izquierda del símbolo del elemento químico, por encima del número atómico. Supongamos que un átomo de hierro (Fe) dispone de 26 protones y 24 neutrones. Su número másico, en este caso, es 50 (26 protones + 24 neutrones) y se escribe como superíndice del lado izquierdo de Fe y arriba de 26 (el número atómico).

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de número másico (https://definicion.de/numero-masico/)

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