Definición de hierro

Se denomina hierro al elemento químico cuyo número atómico es 26. Se trata de un metal maleable, de gran tenacidad y ductilidad, que se encuentra en grandes cantidades en la corteza de nuestro planeta.

Hierro

El hierro (término que procede del vocablo latino ferrum) es el metal que más se utiliza en el ámbito industrial. Este elemento, por otra parte, forma parte de la composición de diversas sustancias que resultan esenciales para los seres vivos.

Para el ser humano, la importancia del hierro, cuyo símbolo es Fe, es enorme. De hecho, existe un periodo histórico conocido como la Edad del Hierro, denominación vinculada al descubrimiento y el auge del uso de este metal para la fabricación de herramientas y de armas.

La Edad del Hierro se inició en diferentes momentos según la región. En el continente europeo, por ejemplo, se ubica su comienzo en torno al año 800 antes de Cristo. Por entonces empezó a desarrollarse la metalurgia vinculada a este metal.

Hoy el hierro se emplea en numerosos ámbitos. La siderurgia es la técnica que permite tratar el mineral de hierro para producir diversas aleaciones. En este marco, la aleación conocida como acero, que es la mezcla de hierro con carbono, es muy demandada.

De la misma manera, no podemos pasar por alto que también es hierro el mineral que se hace necesario que se encuentre en el organismo humano. Y es que este realiza funciones muy importantes para tener una buena salud como es formar la hemoglobina, que es la encargada de transportar el oxígeno a los distintos tejidos.

En concreto, el ser humano pierde el hierro que tiene en el cuerpo a través de la orina o de las heces e incluso por la descamación de la piel. De ahí que deba ingerir alimentos que le aportan más hierro para que sus niveles del mismo se encuentren en todo momento equilibrados. Y es que si tiene una carencia de aquel puede llegar a sufrir lo que se da en llamar anemia.

En concreto, los alimentos que se considera que realizan más aportación de hierro son las espinacas, las legumbres, las avellanas y las almendras, las judías, las nueces, los muslos de pollo y de pavo, el pescado azul…Asimismo, hay que saber que cuando se toman estos alimentos es recomendable tomarlos junto a frutas que tengan vitamina C porque permitirán que el cuerpo absorba mejor todo el hierro de ellos.

En el terreno de la ganadería, por otra parte, la idea de hierro alude al instrumento que se usa para marcar los animales. Por extensión, también se llama hierro a la marca que se graba en la piel del ganado a través de la presión con un hierro candente. En la antigüedad, el hierro además se utilizaba para marcar esclavos y delincuentes.

Además, no podemos pasar por alto que una de las películas que ya es un clásico de la historia del cine lleva en su título la palabra que nos ocupa. Nos estamos refiriendo al filme “El sargento de hierro”, que se estrenó en 1986 y que está dirigida y protagonizada por Clint Eastwood.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2018. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de hierro (https://definicion.de/hierro/)

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