Definición de ontogenia

Para poder establecer el significado del término ontogenia, lo primero y más importante es llevar a cabo el esclarecimiento de su origen etimológico. En este sentido, tenemos que decir que deriva del griego, ya que se encuentra conformado a partir de estos elementos:
• “Ontos”, que puede traducirse como “el ser”.
• “Genos”, que es sinónimo de “raza” u “origen”.
• El sufijo “-ia”, que se utiliza para indicar “cualidad”.

Ontogenia

La ontogenia se encarga de describir cómo se desarrolla un ser humano o un animal. La noción se focaliza sobre todo en la etapa embrionaria, cuando se produce la fertilización del óvulo.

A través de la ontogenia, por lo tanto, se pueden analizar las modificaciones que se producen en la estructura del individuo. Las células del cigoto comienzan a diversificarse y se organizan en órganos y tejidos mientras crecen, un proceso que se lleva a cabo de acuerdo a diversas interacciones y a la dinámica interior del organismo en formación.

La ontogenia reconoce diferentes etapas en el desarrollo. Todo comienza con la fecundación, es decir, con los dos gametos que se unen para formar un cigoto. Un proceso de activación hace que el cigoto inicie, a través de la mitosis, su segmentación.

La fase siguiente de la ontogenia es la embriogénesis, que se inicia con la segmentación del cigoto y se extiende hasta la organogénesis (la conformación de los diferentes órganos).

Durante mucho tiempo, se creyó que la ontogenia era una muestra de cómo se desarrolla cada especie durante su evolución. La ciencia actual, sin embargo, ha dejado de lado esta teoría, pese a reconocer ciertos vínculos existentes entre la ontogenia y la denominada filogenia (que estudia la evolución de un taxón de organismos).

En ocasiones, ontogenia y filogenia suelen confundirse. No obstante, aunque pueden tener un nexo en común, son diferentes. En concreto, la manera más sencilla de entender qué las separa es la siguiente máxima: mientras que la filogenia viene a encargarse de estudiar la evolución de la especie, la ontogenia hace lo propio pero con la del individuo.

Gracias a la filogenia, se consiguen importantes resultados tales como estos:
• Estudiar las diferencias y las similitudes que existen en las cadenas de ADN de las distintas especies. Así como también las modificaciones de aquellas a lo largo del tiempo.
• De la misma manera, es muy útil para poder acometer el análisis de lo que es la evolución de las clases, las familias, los géneros…dentro de las especies.
• Permite desarrollar y avanzar de manera notable en áreas tales como las mutaciones.

Es interesante resaltar, además de todo lo expuesto, que ambos términos, que son muy importantes dentro de lo que es la antropología, fueron introducidos, creados e implantados por Haeckel en el siglo XIX. Este fue el que en 1866 planteó la conocida ley biogenética, que exponía que la ontogenia venía a resumir lo que se planteaba en la filogenia.

La teoría de la recapitulación, por lo tanto, fue reemplazada por la teoría sintética, que explica la evolución a partir de integrar la selección natural darwiniana con los componentes biológicos hereditarios y los cambios aleatorios que se dan en la genética.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2012. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de ontogenia (https://definicion.de/ontogenia/)
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