Definición de ornitorrinco

El ornitorrinco es un animal que pertenece al grupo de los mamíferos. Su denominación proviene del latín científico ornithorhynchus, un vocablo que a su vez deriva de los términos griegos ornitho y rýnchos.

Ornitorrinco

Esta especie forma parte del conjunto de los monotremas: ponen huevos y presentan pico como las aves, aunque sus crías se alimentan de la leche que fluye de las mamas maternas. Los integrantes de este orden también disponen de una cavidad conocida como cloaca, donde convergen los tractos reproductor, urinario y digestivo.

Además de pico, los ornitorrincos tienen pies palmeados y una cola plana y alargada. Su cuerpo, por otra parte, está recubierto de un pelaje fino, de color grisáceo.

Otra particularidad de los ornitorrincos es que son venenosos. Los ejemplares machos cuentan con un espolón en las patas traseras que libera un veneno. Los ornitorrincos inyectan esa sustancia a otros machos para cuidar su territorio, sobre todo en época de apareamiento.

La persona que es atacada por un ornitorrinco y recibe su veneno experimenta un dolor intenso. Dado el bajo nivel de toxicidad, sin embargo, este veneno no resulta mortal para el ser humano.

Los ornitorrincos, endémicos en Australia, viven en zonas de ríos y riachuelos ya que son semiacuáticos y excelentes nadadores. Se alimentan de peces, insectos y larvas, mientras que entre sus depredadores aparecen las águilas, los halcones, los búhos y las serpientes.

Aunque no está en riesgo de extinción, el ornitorrinco se encuentra protegido en su hábitat por su vulnerabilidad frente a la contaminación y otros factores. Su reproducción en cautiverio, en tanto, es complicada.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de ornitorrinco (https://definicion.de/ornitorrinco/)

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