Definición de palomitas

El primer paso que vamos a dar para conocer el significado del término palomitas es descubrir su origen etimológico. En este caso, tenemos que subrayar que deriva del latín. Exactamente es el resultado de la suma de dos componentes léxicos de dicha lengua: el sustantivo “palumbes” y el sufijo diminutivo “-ita”.

Las palomitas son rosetas de maíz. Se trata de un aperitivo que se suele consumir en las salas de cine, los parques, las playas y otros lugares.

PalomitasCuando un grano de maíz es tostado y se abre de manera similar a una flor, se lo llama roseta. Las palomitas son las rosetas reventadas que, como consecuencia de esta acción, tienen una textura esponjosa que resulta agradable al paladar.

Para preparar las palomitas, que según la región reciben nombres como pochoclo, pororó, pipoca o popcorn, se suele utilizar maíz pisingallo, aunque pueden emplearse otras variedades. Los granos deben colocarse en una olla con aceite vegetal; luego se los debe calentar hasta que exploten.

Es importante que la olla tenga tapa, ya que los granos “saltan” cuando se revientan. El ruido del maíz golpeando contra las paredes y contra la tapa del recipiente indica que el proceso está en marcha.

La explosión se debe a la expansión del contenido del grano. Las altas temperaturas hacen que la humedad interior se convierta en vapor y que presione el pericarpio hasta que se produce el estallido, haciendo que el contenido del núcleo llegue al exterior.

Las palomitas pueden consumirse dulces o saladas. En el primer caso se recurre al caramelo (azúcar fundido), mientras que en la segunda opción se les añade manteca (mantequilla) y sal.

Es interesante saber que el origen de las palomitas puede encontrarse hace miles de años. Así, por ejemplo, unos de los restos más antiguos de ese alimento se han datado en México allá por el año 3.600 a.C.

Precisamente a lo largo de la historia esas no solo se han usado como alimento sino también como elemento para realizar todo tipo de objetos. En concreto, se conoce que los mayas que vivían en la Península del Yucatán las empleaban para acometer diferentes tipos de ritos.

Por otro lado, cuando Cristóbal Colón conquistó América descubrió que los nativos, por ejemplo, usaban las citadas palomitas de maíz para hacerse prendas de vestir, como corpiños, e incluso para confeccionarse complementos tales como sombreros. Y todos esos objetos luego los vendían a los marineros.

No obstante, no podemos olvidarnos de que también existen las llamadas palomitas de pollo, que se pueden tomar en muchos restaurantes, fundamentalmente de comida rápida. Estas vienen a ser pequeños trozos de pechuga de pollo que se enharinan y fríen. Tienen un sabor exquisito gracias a especias como la pimienta, el ajo, la cúrcuma e incluso la conocida páprika, que viene a ser una especie de pimentón con cierto punto picante.

Es importante mencionar que, en varios países, la idea de palomita también se usa en el fútbol para referirse al remate de cabeza que un jugador realiza saltando y estirándose en el aire. Un gol de palomita, por lo tanto, se consigue con un cabezazo de este tipo.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2019. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de palomitas (https://definicion.de/palomitas/)

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