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Petroglifos

Petroglifo es una palabra que tiene su origen etimológico en el griego. Concretamente significa “grabado sobre roca” y se encuentra conformada por dos partes bien diferenciadas: el sustantivo petra, que significa “piedra”; y glyphos, que puede traducirse como “grabado”.

Un petroglifo es un grabado que, en la prehistoria, se desarrollaba sobre las piedras. Los seres humanos primitivos, de este modo, golpeaban las rocas y las descascaraban para dejar ciertas marcas.

Para desarrollar un petroglifo, la persona trabajaba sobre la superficie de la roca, levantándola poco a poco según el diseño en cuestión. Para esto podía picar el material, someterlo a la abrasión o rayarlo. Gracias a los petroglifos, los hombres prehistóricos podían comunicarse y dejar registros sobre las piedras, por lo que se considera que está técnica es un antecedente lejano de la escritura.

Grabado en piedra

Los petroglifos son grabados hechos sobre piedras.

Tipos de petroglifos

Los petroglifos forman parte de lo que se conoce como arte rupestre. Estas imágenes no se constituyen como un lenguaje ni implican un mensaje escrito, a diferencia de los jeroglíficos, las pictografías y otros métodos. Lo que hacen los petroglifos es plasmar dibujos que permiten exhibir una escena o narrar, en cierta forma, una historia.

En concreto, se considera que existen cuatro grandes grupos de petroglifos:

  • Geométricos, donde aparecen tanto círculos como cuadros, cruces…
  • Objetos, en los que quedan reflejados cosas realmente identificables como pueden ser arcos, flechas, carros…
  • Abstractos, donde no se distingue claramente lo representado.
  • Figurativos. En este caso, como su propio nombre indica, aparecen figuras, ya sean humanas o bien animales.
Dibujo

Los petroglifos forman parte del arte rupestre.

Algunos ejemplos

Es posible encontrar petroglifos en diversas partes del mundo. En América Latina, existen los petroglifos de Miculla, por ejemplo, que se encuentran en el territorio peruano.

El continente asiático, por su parte, alberga los petroglifos de Wadi Rum (Jordania), que están entre los más famosos del mundo. Estos grabados se sitúan en un área que ha sido declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

España, Suecia, Noruega e Italia, entre otros, son países europeos con importantes petroglifos históricos, al igual que Camerún, Libia, Gabón y Egipto en África. Como puede advertirse, la técnica llegó a expandirse en todo el mundo.

Ver también: Paisaje cultural

Petroglifos en España

En el caso específico de España, uno de los lugares con petroglifos responde al nombre de Laberintos de Mogor, en Galicia. Actualmente se conservan tres de los siete grandes grupos de grabados que hubo y vienen a ser un perfecto del llamado arte rupestre. Están datados en el periodo comprendido entre los años 3.000 y 2.000 a. C.

No obstante, en este país tampoco hay que olvidarse del tinerfeño yacimiento rupestre de Aripe, los petroglifos de Taganana, el parque arqueológico del Bentayga, los petroglifos de Freixo y el parque arqueológico de Campo Lameiro.

Sigue en: Laberinto

El término en la literatura

En el ámbito de la literatura también nos encontramos libros con el término que nos ocupa. Así, dentro de la narración infantil está “Lechuza detective 2: Operación Petroflifo”.

En esta historia se cuenta como Carla y unos amigos se van de vacaciones a Galicia, a un campamento en los Ancares, donde descubrirán los misterios de unos grabados en la roca.

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Cómo citar este artículo Publicado por Julián Pérez Porto y María Merino. Actualizado el 8 de diciembre de 2023. Petroglifos - Qué es, tipos, ejemplos y en la literatura. Disponible en https://definicion.de/petroglifos/
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