Definición de pictografía

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La noción de pictografía procede del vocablo latino pictus. El término hace referencia a un tipo de escritura ideográfica: es decir, que recurre a símbolos o imágenes convencionales para la representación de ideas, sin palabras fijas que se encarguen de su significación.

Escritura surgida en el Neolítico

En el caso específico de la pictografía, los objetos se dibujan y luego se los explican haciendo uso de palabras. Esta escritura surgió en el Neolítico, cuando el ser humano prehistórico empezó a representar elementos a través de dibujos en piedras.

Pictografía causativa caza ciervo

Un ejemplo de pictografía, que simboliza la caza de ciervos

En la pictografía, cada uno de los signos acarrea un enunciado o una frase. Los pictogramas son íconos figurativos que buscan representar, de manera real y esquemática, los objetos en cuestión.

De acuerdo a los especialistas, la pictografía tenía una finalidad causativa, ya que con ella el hombre buscaba causar algo. Así, cuando se dibujaba una escena de cacería, se pretendía que esa representación efectivamente tuviera como efecto la captura de una presa.

Al no estar asociada a la fonética ni a las características lingüísticas de una lengua, la pictografía contribuía a la comunicación. Sin embargo, la imposibilidad de expresar cuestiones abstractas limitó su desarrollo.

La ideografía

Con el paso del tiempo, la pictografía sirvió de origen para la ideografía, término que al día de hoy encontramos al estudiar lenguas orientales como el chino y el japonés. Los ideogramas son signos esquemáticos que pueden representar mensajes simples o conceptos globales. Es importante aclarar que no se consideran lingüísticos.

Además de los idiomas antes mencionados, encontramos ideogramas en las matemáticas y en las señales de tráfico. Una de sus características más destacadas es la economía que brindan a la comunicación: pueden decir mucho con poco; conceptos que nos tomarían varias palabras escritas, con un par de trazos. Esto, sumado al hecho de que son universales, explica que se usen en tantos ámbitos y que sean tan bien recibidos.

Pictografía actual

Es importante tener en cuenta que la pictografía continúa empleándose en la actualidad. Muchas instrucciones y señales en espacios públicos se presentan con pictogramas dada la facilidad de comprensión. El dibujo de una locomotora, por mencionar un caso, puede indicar la cercanía de una estación ferroviaria o de un paso a nivel: esa indicación se plasma a través de la pictografía.

De todos modos, es casi imposible hallar símbolos universales. Por eso las diferencias culturales restringen el alcance de la pictografía. Este problema no aparece en el mismo grado en otros ámbitos, como ser la música, pero la cultura siempre impone límites a la comprensión como consecuencia natural del desarrollo en regiones cerradas a lo largo de siglos. Si bien podemos aprender a interpretar los símbolos extranjeros, su uso fuera de contexto puede resultar ofensivo.

Pictografía zona para minusválidos

La pictografía brinda una innegable economía a la comunicación.

Los símbolos que sí funcionan a nivel internacional, por otra parte, pueden beneficiarnos con un ahorro significativo de espacio y con la posibilidad de interpretarlos a una distancia mucho mayor que una frase escrita. Por ejemplo, comprender el significado de un pictograma relativamente sencillo pintado en un cartel a cien metros es posible para muchos; leer un mensaje a la misma distancia es casi imposible. Además, retomando el carácter causativo que en su época se asoció a la pictografía, no podemos negar el impacto de una imagen gráfica en la gente.

Otro beneficio que ofrece la pictografía por sobre la escritura actual es que puede ser interpretada por personas que no sepan leer, ya sea por analfabetismo o por una cuestión de edad. Un niño pequeño puede intuir el significado de un pictograma, incluso antes de contar con las herramientas lingüísticas para explicarlo; lo mismo no ocurre con una oración.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2019. Actualizado: 2022.
Definicion.de: Definición de pictografía (https://definicion.de/pictografia/)

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