Definición de Mesoamérica

Existen varias nociones vinculadas a América que suelen dar lugar a confusiones, como Iberoamérica o Hispanoamérica. Se trata de términos que aluden a características específicas para establecer regiones o divisiones en el interior del continente.

Mesoamérica

En esta oportunidad vamos a enfocarnos en Mesoamérica. Esta denominación permite referirse a las zonas de México y de Centroamérica donde se desarrollaron las culturas prehispánicas más importantes.

El concepto de Mesoamérica, por lo tanto, combina rasgos geográficos, históricos y culturales. Es importante tener en cuenta que no es un sinónimo de Centroamérica (o América Central), que solo hace mención a la geografía.

Se suele afirmar que Mesoamérica incluye la parte sur de México; la totalidad de Belice, El Salvador y Guatemala; y el sector occidental de Costa Rica, Nicaragua y Honduras. En la etapa precolombina (es decir, antes de la llegada de Cristóbal Colón a América), este amplio territorio albergó grandes civilizaciones, como los pueblos mayas y aztecas (mexicas).

Mesoamérica se caracterizó por la actividad agrícola con cultivos de maíz, cacao y otras especies; la domesticación del perro; y la implementación de un calendario civil y otro ritual. Sus sociedades estaban organizadas de acuerdo a la relevancia y al rol de distintos grupos, mientras que su religión se basaba en el politeísmo.

El aprovechamiento del agua, el uso de un sistema de numeración, los sacrificios humanos y el juego de pelota son otros rasgos que se identifican en las culturas de Mesoamérica, donde se suele distinguir entre el periodo preclásico, el periodo clásico, el periodo epiclásico y el periodo posclásico.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de Mesoamérica (https://definicion.de/mesoamerica/)

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