Definición de plaqueta

El primer paso que vamos a dar es determinar el origen etimológico del término plaqueta. En este sentido, tenemos que decir que emana del francés, en concreto, de la palabra “plaque”, que se utiliza para referirse a una cosa plana y fina que se coloca sobre otra.

Plaqueta

Plaqueta es un concepto que deriva de placa. Uno de sus usos más habituales se halla en el ámbito de la biología y refiere a una clase de célula que se halla en los vertebrados y que resulta muy importante durante la coagulación de la sangre.

Estas células, de forma irregular, carecen de núcleo. Las plaquetas se hallan en el flujo sanguíneo y son claves en el desarrollo de los coágulos que contribuyen a detener una hemorragia. Cada plaqueta, por lo tanto, interviene en el proceso conocido como hemostasia, que hace que la sangre no salga de los vasos que permiten su circulación.

Esto quiere decir que, si la cantidad de plaquetas en un organismo es reducida, las eventuales hemorragias serán profusas. En el otro extremo, una cifra elevada de plaquetas provoca una tendencia a la formación de trombos y coágulos, capaces de generar obstrucciones en los vasos y de provocar graves trastornos de salud (como una embolia, un infarto o un ACV).

Además de todo lo expuesto, no podemos pasar por alto otros datos de interés acerca del término plaqueta que ahora nos ocupa:
-Se considera que una persona adulta sin ningún problema de salud puede produce al día un total de 1 x 10 11 de plaquetas de media.
-Es interesante saber también que la media de vida de una plaqueta es de entre 7 a 10 días.
-Se considera que el padre del descubrimiento de las plaquetas no fue otro que Max Schultze (1825 – 1874), el famoso anatomista alemán. No obstante, el que dio el paso definitivo en ese aspecto no fue otro que el italiano Giulio Bizzozzero (1846 – 1901), que es el que se considera realmente el descubridor del importante papel que realizan las plaquetas en el cuerpo humano.

Las plaquetas son generadas en la médula ósea a través de la trombopoyesis. Existe una hormona denominada trombopoyetina que se encarga de regular esta producción. Una vez que se hallan en la sangre, las plaquetas se almacenan en el bazo aunque también son destruidas por este mismo órgano y por células presentes en el hígado.

Existen diversas enfermedades que afectan directamente a las plaquetas. No obstante, entre las más conocidas se encuentran estas:
-Trombocitopenia, que tiene lugar cuando la cantidad de aquellas que existe es inferior a lo normal.
-Tombocitosis, que se produce cuando aumenta de manera considerable el número de plaquetas. Eso puede ser debido a diversas causas, entre las que se encuentran un tumor, la enfermedad de kawasaki, una anemia, un traumatismo e incluso un síndrome nefrótico.

Otra acepción de la noción de plaqueta refiere a un elemento rectangular que puede emplearse como revestimiento o para transmitir una información a través de alguna inscripción. Por ejemplo: “El cantante recibió una plaqueta por los cien mil discos vendidos a lo largo de su carrera”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de plaqueta (https://definicion.de/plaqueta/)