Definición de Pleistoceno

La geología es la ciencia que se dedica al estudio de la historia del planeta Tierra, centrándose en los orígenes, la evolución y las características de las materias que lo forman. Para facilitar sus análisis, recurre a un marco de referencia temporal a través de varias divisiones y subdivisiones del tiempo.

PleistocenoEn la escala temporal geológica, encontramos a los periodos, que se subdividen en épocas. Las épocas, a su vez, se subdividen en edades.

Se denomina Pleistoceno a la primera época del periodo Cuaternario, el cual forma parte de la era Cenozoica. El Pleistoceno se inició hace dos millones de años y se extendió hasta hace unos 10.000 años.

Pleistoceno debes saber que se trata de un neologismo al que se le dio forma usando dos términos del griego. Por un lado, “pleistos”, que puede traducirse como “lo máximo”, y “kainos”, que es sinónimo de “nuevo” y de “reciente”.

Puede decirse que, entre los periodos de la era Cenozoica, se encuentra el Cuaternario. Este periodo tiene varias épocas: una de ellas, la primera para ser más precisos, es el Pleistoceno. Al término del Pleistoceno se inició el Holoceno, vigente hasta la actualidad.

Tarantiense, Ioniense, Calabriense y Gelasiense son las cuatro edades que componen el Pleistoceno. Hay que destacar que en esta época se desarrollaron las últimas glaciaciones terrestres.

El Gelaniense es el periodo que se inició hace 2.588 millones de años y acabó hace 1806 millones de años. Tras él llegó el Calabriense (1806 – 781 millones de años), después el Ioniense (781 – 126 millones de años) y, por último, el Tarantiense, que es el antecesor de la época del holoceno.

En momentos del Pleistoceno, por lo tanto, grandes capas de hielo cubrieron una amplia porción del territorio de nuestro planeta. Fue en esta época geológica donde los mamíferos asentaron su predominio, con especies como el mamut, el gliptodonte y el esmilodonte.

Es importante mencionar que en el Pleistoceno tardío apareció el Homo sapiens en el continente africano. Aquellos primeros seres humanos eran cazadores-recolectores y empleaban herramientas y utensilios de piedra y hueso. La caza fue avanzando con el paso de los años, a medida que se agrandó el cerebro del Homo sapiens.

Otros datos de interés sobre el Pleistoceno son los siguientes:
-Entre las aves que existieron en ese momento destacan algunas tales como el athene cretensis, la fulica montanei, el pelagornis o el teratornis.
-También se le conoce como Era del Hielo. Ese nombre le vino porque en ese momento se calcula que en torno a un 30 % de nuestro planeta se encontraba cubierta por hielo.
-Durante este periodo se produjo un enfriamiento de la Tierra que trajo consigo que distintas especies animales se vieran alteradas de forma contundente e incluso que llegaran a desaparecer.
-Es interesante saber que surgieron los llamados puentes terrestres, que aparecieron debajo del mar. Entre los más significativos podemos destacar el puente de tierra de Bering.
-En este momento se establece que los continentes ya ocupaban el lugar que tienen hoy.
-Los expertos en el Pleistoceno señalan que en este momento había escasez de lluvia y que apenas se producía la evaporación de mares y de lagos.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2019. Actualizado: 2021.
Definicion.de: Definición de Pleistoceno (https://definicion.de/pleistoceno/)

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