Definición de potencial de acción

El concepto de potencial de acción refiere al impulso nervioso que atraviesa la membrana celular y modifica la distribución de la carga eléctrica. Así se transmite información entre los tejidos del organismo.

Potencial de acción

Antes de continuar con la definición, es importante recordar que el sistema nervioso está formado por células que se especializan en el transporte de señales eléctricas. En el caso del sistema nervioso central, esta red se dedica a la percepción de los estímulos externos, el procesamiento de esos datos y la transmisión de impulsos a los músculos y los nervios.

Las neuronas son las células nerviosas, conectadas entre sí a través de un proceso conocido como sinapsis. En reposo, las neuronas presentan una carga eléctrica interna que difiere de la carga eléctrica extracelular, denominada potencial de reposo.

Cuando la neurona es estimulada y se supera un cierto umbral, se produce el potencial de acción: el impulso nervioso que recorre el axón y posibilita la liberación de neurotransmisores. El potencial de acción hace que la carga eléctrica de la célula se incremente, generando la despolarización.

Puede decirse, en definitiva, que el potencial de acción permite que las células nerviosas intercambien mensajes entre sí o envíen mensajes a las glándulas, los músculos, etc. Hay que tener en cuenta que la duración del potencial de acción es fija: a su término, la célula ingresa en un periodo refractario en el cual no puede producir un nuevo potencial del mismo tipo.

Otra cuestión a considerar es que el potencial de acción no se desarrolla a medias: o se concreta o no se concreta. La aparición del potencial de acción, de todos modos, puede verse influenciada por la presencia de potenciales inhibitorios o excitatorios.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de potencial de acción (https://definicion.de/potencial-de-accion/)

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