Definición de hidráulica

El recorrido etimológico de hidráulica se inicia en la lengua griega con el vocablo hydraulís, que derivó en hydraulikós. Este término, a su vez, llegó al latín como hydraulĭcus.

Hidráulica

La hidráulica es una rama de la física que se dedica al análisis del movimiento y del equilibro de los fluidos. Un fluido, a su vez, es un líquido o un gas: una sustancia cuyas moléculas se mantienen unidas mediante una fuerza de cohesión o atracción débil. Esto hace que los fluidos adopten la forma del contenedor donde se encuentran.

Como sustantivo, la idea de hidráulica también puede usarse para aludir a las técnicas, metodologías y recursos que permiten contener, guiar y aprovechar el agua. En este sentido, el concepto se vincula al aprovechamiento del agua para producir energía, al desarrollo de acueductos, etc.

Hidráulica e hidráulico también son adjetivos que califican a la energía que se produce por el movimiento del agua y a aquello que puede moverse gracias al agua o a otro fluido.

La energía hidráulica se produce a partir de la energía potencial y de la energía cinética de las mareas, las corrientes o los saltos de agua. Suele considerarse como una energía renovable, aunque su impacto ambiental es elevado cuando requiere la construcción de grandes presas o la modificación del caudal de un río, por ejemplo.

Gracias a la energía hidráulica, es posible generar electricidad. Con dicho objetivo se construyen centrales hidroeléctricas, que son instalaciones donde el agua pasa por una turbina hidráulica para transmitir la energía a un generador eléctrico.

Una obra hidráulica, por último, es una construcción de ingeniería que tiene al agua como protagonista. Las presas, los canales y las esclusas, por citar algunos casos, son obras hidráulicas.

La historia de la hidráulica es realmente vasta. No olvidemos que las primeras civilizaciones se establecieron a lo largo de diversos ríos, una estrategia que les permitió tener una provisión constante de agua para su consumo y, con el tiempo, para sus actividades agrícolas y su higiene personal. Fueron necesarios muchos siglos para que el ser humano aprendiera a usar el agua de formas más sofisticadas.

HidráulicaEn las civilizaciones antiguas, la sabiduría relacionada con el agua y sus diversos usos era muy preciada y se mantenía en secreto. En el antiguo Egipto, por ejemplo, estos conocimientos se transmitían de una generación a la siguiente e incluía datos acerca de las inundaciones que les servía para preverlas y tomar decisiones antes de que fuera demasiado tarde.

Uno de los personajes más importantes en este ámbito fue Arquímedes, un matemático, ingeniero, astrónomo, físico e inventor griego. Se lo considera el fundador de la hidrostática (la parte de la hidráulica que se dedica al estudio de los fenómenos relacionados con los fluidos contenidos en alguna clase de envase) y del cálculo diferencial (en análisis matemático, es la rama que estudia el cambio de las funciones que se desprende del que atraviesan sus variables).

Se conoce como molino hidráulico, de caz o de agua, entre otros nombres, a la máquina que sirve para aprovechar la fuerza motriz de los cursos de agua naturales. Se trata de un invento antiguo, cuyo modelo fundamental consta de una gran turbina que se implica en un proceso mecánico de fuerza y traslación y a lo largo de la historia ha tenido diversas aplicaciones, desde el regadío hasta la producción de electricidad.

Específicamente en el ámbito de la hidráulica, Arquímedes inventó la espiral sin fin, la cual todavía se utiliza en la actualidad para la elevación de líquidos. Mucho tiempo después, en la década de 1880, se construyó en Gran Bretaña la primera central hidroeléctrica, en el marco del denominado «renacimiento» de la energía hidráulica que supuso el surgimiento del generador eléctrico. Más tarde, la experiencia y los avances tecnológicos de la época dieron lugar a la creación de la turbina hidráulica.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2018. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de hidráulica (https://definicion.de/hidraulica/)

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