Definición de priapismo

Priapismo es un concepto que procede del latín priapismus, pero cuyos antecedentes etimológicos más lejanos se encuentran en el idioma griego. La mitología de la Antigua Grecia contaba con un dios de la fertilidad, representado con un pene de gran tamaño en estado de erección: ese dios era llamado Príapo.

Priapismo

El priapismo es un trastorno de salud que pueden sufrir los hombres y que consiste en una erección persistente y por lo general dolorosa del pene, sin que exista estimulación sexual.

Debido al priapismo, el pene se encuentra erecto y no recupera la flacidez que debe tener en estado de reposo. Pese a que el pene está duro, el glande se mantiene blando, lo que implica que la erección involucra a los cuerpos cavernosos y no a los tejidos esponjosos.

La medicina ha descrito dos clases de priapismo. Por un lado, el priapismo venoso que se produce por una deficiencia en el drenaje sanguíneo de los cuerpos cavernosos, originado por problemas hematológicos. El priapismo arterial, en cambio, tiene lugar cuando existe un excedente de sangre arterial en dichos cuerpos, provocado por un trauma. En cualquiera de los casos, el priapismo exige atención médica urgente ya que puede derivar en una disfunción sexual completa e irreversible.

En el caso del priapismo arterial, también llamado de bajo flujo y que es el más frecuente, los síntomas más frecuentes son una erección de más de cuatro horas, dolor y la rigidez del cuerpo del pene. Por su parte, en el priapismo venoso o de alto flujo, el hombre tiene que hacerle frente a otras consecuencias, tales como una erección de un máximo de cuatro horas y que el cuerpo del pene se encuentre erecto aunque no rígido.

Además de todo lo expuesto, merece la pena conocer otros datos de interés acerca de este trastorno de salud masculino:
-Se puede originar a causa de enfermedades de la sangre tales como la leucemia o la anemia.
-Es el efecto secundario de la ingesta de varios medicamentos que se usan para tratar la disfunción erectil, antidepresivos, antipsicóticos e incluso anticoagulantes.
-Se suele producir en niños de entre 5 a 10 años así como entre hombres de 20 a 50 años.
-Entre las consecuencias adversas que puede traer consigo el priapismo, si no se trata convenientemente, se encuentran la impotencia, la gangrena, una desfiguración notable del miembro viril o incluso la penectomía. Esta, que consiste en la eliminación del pene mediante una intervención quirúrgica, es lo que sucede en los peores casos.
-Tiene una “versión” femenina. En el caso de las mujeres responde al nombre de clitorismo y consiste en una erección continúa y dolorosa del clítoris.
-Entre las herramientas que existen para prevenir este trastorno, según la causa que lo puede originar, se encuentran los relajantes musculares y evitar el consumo de drogas o alcohol.

En muchos casos, el origen del priapismo no puede determinarse. Es probable que sea un efecto poco frecuente de un tumor, una inflamación en la uretra o un trastorno en la médula espinal. El tratamiento médico del priapismo puede incluir desde la aplicación de hielo en la zona hasta el suministro de fármacos, pasando por masajes prostáticos.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de priapismo (https://definicion.de/priapismo/)