Definición de puntal

Puntal es un término que se emplea de distintas maneras. Puede tratarse del elemento que se coloca, por lo general a la manera de plano inclinado, para apuntalar una pared que corre riesgo de caerse.

Puntal

Por ejemplo: “No creo que el puntal resista mucho tiempo: hay que acelerar la evacuación del edificio si queremos evitar una tragedia”, “El arquitecto recomendó instalar varios puntales para mejorar la resistencia de esta casa histórica”, “La evaluación determinó que no hace falta agregar puntales a los muros ya que la estructura es segura”.

En una embarcación, un puntal es el dispositivo que se usa para descargar y cargar mercaderías de una embarcación. Se trata de una especie de cilindro, fijado en su zona inferior a una estructura inmóvil. En la punta superior, un juego de cabos y cables permiten mover el puntal y desplazar una carga.

El uso simultáneo de distintos puntales posibilita ejecutar diferentes tipos de maniobras. Es posible combinar los puntales para mejorar la eficiencia de los trabajos y facilitar la movilización de las cargas.

La noción de puntal también se usa en náutica para denominar la altura de la bodega de un barco tomada desde la parte superior de la quilla hasta la zona de la cubierta superior. El puntal, en este sentido, mide el calado más el francobordo. Veamos una breve definición de cada uno de los conceptos específicos que se mencionan en este párrafo:

* bodega: se trata del espacio de un buque que se destina a alojar las mercancías que se desea transportar de un puerto a otro, y sus características están ligadas a las de estas últimas (por ejemplo, si es necesario conservar una temperatura determinada, como ocurre con los buques frigorífico);

* quilla: dentro de la estructura sobre la cual se lleva a cabo la construcción de una embarcación, es la pieza de mayor importancia, y se puede comparar con la columna vertebral de nuestro cuerpo. La quilla se fabrica en acero o madera, según las necesidades, y su extensión une la proa y la popa;

Puntal* calado: la distancia entre la quilla (también llamada línea base) y un punto de la línea que se forma donde se intersecan la superficie del agua y el casco del buque. Si no se toma en cuenta el espesor del casco, entonces se habla de calado de trazado;

* francobordo: también denominado borda libre, se trata de la distancia que se mide en sentido vertical en el punto medio del barco desde donde se intersecan la superficie exterior y la cara superior hasta la línea de carga que corresponda.

Puntal también es el nombre que recibe un soporte que se coloca para reforzar los cada poste que une un alambrado, por ejemplo, en una casa de campo. Su función es evitar que la estructura se venza y se incline, del mismo modo que las escaleras de dos hojas se sostienen aprovechando una de ellas como sostén mientras que la otra tiene los escalones.

De acuerdo con la región, puntal puede referirse al adorno que se coloca en la parte más alta del árbol de Navidad, ya sea como adjetivo o sustantivo, aunque esto no se refleje en la definición que el diccionario de la RAE ofrece del término en cuestión. Por lo general, se trata de una estrella o bien de un objeto puntiagudo con una base esférica. La tradición indica que el puntal se debe colocar al final, incluso después de las luces y las guirnaldas.

La parte más delgada de una caña de pescar que está formada por varios fragmentos; la elevación de una superficie que finaliza en punta; un bocadillo o tentempié; y un sostén o soporte también pueden recibir el nombre de puntal, de acuerdo a la región geográfica.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de puntal (https://definicion.de/puntal/)
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