Definición de ranura PCI

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Una ranura es una abertura o una hendidura. Procedente del francés rainure, el término suele usarse para aludir al canal que permite insertar o ensamblar una pieza.

PCI, en tanto, es una sigla creada a partir de la expresión inglesa Peripheral Component Interconnect (en nuestra lengua, Interconexión de Componentes Periféricos). Así se denomina a un bus que posibilita la conexión de accesorios o componentes a la placa madre de una computadora (ordenador).

Placa madre

Una ranura PCI es una abertura en la placa madre que permite la conexión de diversos tipos de tarjetas.

Qué es una ranura PCI

Una ranura PCI, por lo tanto, es un espacio abierto en una placa madre (también conocida como placa base, tarjeta madre, motherboard o mainboard) que se usa para conectar tarjetas de expansión. Antes de avanzar, es importante aclarar varios conceptos.

Un bus es un sistema compuesto por cables, circuitos integrados, condensadores, resistores y otros elementos que posibilitan la transferencia de datos entre las partes de una computadora. Una tarjeta de expansión, por otra parte, es un dispositivo con chips y controladores que se utiliza para incrementar las capacidades de un equipo.

Tipos de ranuras PCI

Como casi todos los conceptos pertenecientes al ámbito de la tecnología informática, PCI tiene un cierto grado de complejidad que nos impide definirlo simplemente explicando el significado de su sigla. Por lo pronto, una primera clasificación nos arroja al menos tres tipos de ranuras PCI: de 64 bits, de 32 bits y PCI-X.

La primera y la segunda hacen referencia al ancho de bus, es decir a la cantidad de información que pueden transferir por vez. Imaginemos que un grupo de personas intenta apagar un incendio llenando un cubo de agua y pasándolo desde la fuente hasta el foco: el volumen del cubo limita la cantidad de agua que pasa por vez, al igual que el ancho de bus. En sus orígenes, la ranura PCI de 64 bits era menos común en las PCs que en los ordenadores Macintosh, y de hecho algunas empresas ya no las fabrican. A simple vista se identifica porque tiene un segmento corto entre dos largos.

Entre las ranuras PCI de 32 bits y las PCI-X hay un par de diferencias que merece la pena mencionar. En primer lugar, la de 32 bits tiene solamente dos segmentos, mientras que la PCI-X tiene tres (el tercero es de longitud media y se ubica a la izquierda). La retrocompatibilidad es un concepto que debemos explicar antes de continuar: significa que un dispositivo es capaz de funcionar con uno más antiguo, o bien que un programa puede abrir archivos guardados en una versión anterior, entre otras posibilidades. Pues PCI-X es retrocompatible con PCI de 32 bits.

Nótese que lo mismo no ocurre en el sentido contrario: no es posible conectar una tarjeta PCI-X en una ranura PCI de 32 bits, algo que se vuelve evidente ante la falta del tercer segmento que mencionamos más arriba, ya que todos sus conectores serían ignorados.

Tipos de tarjetas de expansión

En la ranura PCI, se insertan tarjetas PCI. Existen múltiples tipos de tarjetas de expansión que pueden conectarse en la ranura PCI.

Tarjeta PCI

Las tarjetas que se conectan en una ranura PCI pueden ser gráficas, de red o de otro tipo.

Muchas tarjetas gráficas (tarjetas de video, placas de video, adaptadores de video o adaptadores de pantalla), por ejemplo, pueden insertarse en la ranura PCI. Esta clase de tarjeta de expansión procesa los datos que recibe de la CPU y los convierte en información que puede representar el monitor.

La ranura PCI también puede recibir a la tarjeta de red (adaptador de red, placa de red), por mencionar otra posibilidad. Este componente sirve para que la computadora se conecte a una red informática.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2019. Actualizado: 2022.
Definicion.de: Definición de ranura PCI (https://definicion.de/ranura-pci/)

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