Definición de

Rayos ultravioleta

Para poder establecer el significado del término rayos ultravioleta se hace necesario que, en primer lugar, determinemos el origen etimológico de las dos palabras que lo conforman:

-Rayos procede del latín «radius», que puede significar tanto «varilla» como «rayo».

-Ultravioleta, por su parte, es una palabra compuesta que deriva del latín. En concreto, se formó con el prefijo «ultra-«, que significa «más allá», y el sustantivo «viola», que es equivalente a «flor de color púrpura».

Sol

Los rayos ultravioleta forman parte de la radiación solar.

Qué son los rayos ultravioleta

Las líneas de energía que se producen en un cierto punto y se propagan en una determinada dirección reciben la denominación de rayo. De acuerdo a sus características, es posible diferenciar entre rayos infrarrojos, rayos X, rayos gamma, rayos alfa y rayos de luz, entre muchos otros tipos.

En este caso, nos referiremos a los rayos ultravioleta. Esta radiación electromagnética abarca los rayos con una longitud de onda que va de los 400 nm a los 15 nm. Su nombre (ultravioleta) se vincula a que el rango de la longitud de onda comienza detrás del espectro visible que las personas observamos como color violeta.

Dentista

Los rayos ultravioleta se utilizan en diferentes ámbitos.

Su utilización

Como la mayoría de los rayos, la radiación ultravioleta puede emplearse con diversos fines.

Los rayos ultravioleta permiten crear dispositivos de iluminación que, en algunos contextos, incluso sirven para atrapar o eliminar insectos y para detectar la presencia de fluidos (como semen o sangre) en una superficie. Estos rayos también permiten esterilizar productos ya que matan virus y bacterias.

Ver también: Virus

Los rayos ultravioleta y la salud

Los rayos ultravioleta, que también se conocen como rayos UV, generan efectos químicos que pueden resultar dañinos para la salud. Esta radiación forma parte de los rayos del sol, algo que obliga a que nos protejamos de la radiación de la estrella principal del Sistema Solar.

La mayor parte de la radiación UV de los rayos solares es absorbida por la atmósfera. Sin embargo, debido al agujero de la capa de ozono, los rayos ultravioletas llegan cada vez en mayor cantidad a la superficie terrestre. Cuando una persona se expone a estos rayos, puede sufrir diversos problemas en la piel, incluyendo cáncer.

Sigue en: Panel solar

Cómo cuidarse del sol

Dadas las serias consecuencias que podemos padecer por la acción de los rayos ultravioleta sobre nuestro cuerpo, se hace necesario que tomemos medidas al respecto. Así, los médicos aconsejan que cuando se vaya a estar expuestos mucho tiempo al sol se lleven a cabo las siguientes recomendaciones:

-Ponerse un sombrero para protegerse la cabeza y evitar problemas de insolación.

-Colocarse gafas de sol con el claro objetivo de que no se produzcan daños graves en los ojos.

-De la misma manera, es importante que antes de exponerse al sol cualquier persona se aplique protector solar, que deberá ser del factor más apropiado tanto por el tipo de piel de la persona como del tiempo que se vaya a estar a la intemperie.

-Asimismo se recomienda que cuando se lleve mucho tiempo al sol, el individuo busque un lugar donde haya sombra para poder permanecer en el mismo.

-Otra de las medidas que aconsejan seguir es la de tener presente que durante todo el año los rayos ultravioleta pueden causar daños en la piel, independientemente de la estación o de si es un día soleado o nublado.

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Cómo citar este artículo Publicado por Julián Pérez Porto y María Merino. Actualizado el 17 de mayo de 2022. Rayos ultravioleta - Qué es, definición y concepto. Disponible en https://definicion.de/rayos-ultravioleta/
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