Definición de secularización

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Secularización es el acto y el resultado de secularizar: hacer que lo eclesiástico se vuelva secular. El término tiene varios usos de acuerdo al contexto.

Antes de avanzar es importante aclarar algunas ideas. Lo eclesiástico es aquello vinculado a los clérigos o a la Iglesia. Lo secular o seglar, en tanto, refiere a quien no posee órdenes clericales.

Iglesia

La secularización implica que lo eclesiástico se vuelva secular.

Qué es la secularización

La secularización, en este marco, puede aludir a la autorización que se le otorga a un religioso para que viva fuera de la clausura. La noción también puede hacer mención a posicionar a un sacerdote en el estado laical, más allá de los votos que le otorgó una autoridad.

En palabras más simples, la secularización implica que alguien o algo pase del ámbito de la religión a un entorno civil. Así, quien se encontraba bajo el amparo de una doctrina religiosa se ubica ahora en una estructura laica.

Muchas veces se produce la secularización de un Estado. En este caso, los bienes o las instituciones que eran administradas por líderes religiosos se trasladan al mando civil. De esta forma, la religión se sitúa en la vida privada de las personas, quedando lo público en manos seculares.

Orígenes de la secularización

A pesar de que no sea posible precisar el punto en el tiempo que marcó el surgimiento de la secularización, sí contamos con evidencias de los primeros movimientos que escogieron la etiqueta «secular» para su propia denominación. Para encontrar casos no documentados, deberíamos estudiar cada sociedad del pasado y la relación con su religión: es probable que en cuanto ésta comenzara a decaer estuviéramos ante un caso de secularización.

Hablando del continente europeo, podemos afirmar en los siglos XV y XVI notamos una combinación de los ámbitos político y religioso en el marco de una sociedad monárquica. Esto se traducía en que las autoridades gubernamentales justificaran las normas que imponían al pueblo en bases de tipo religioso; curiosamente, en muchos casos estas afirmaciones no estaban de acuerdo con los principios de la Iglesia misma, o incluso eran contradictorios con éstos.

Tomando como referencia las afirmaciones de Arnold J. Toynbee, un filósofo e historiador inglés nacido en Londres en 1889, fue recién sobre el final del siglo XVII que los filósofos y los pensadores perdieron interés en la religión y se enfocaron en promover la técnica y la ciencia, un proceso que no fue para nada arbitrario ni inconsciente, y que puede haber tenido origen en las denominadas guerras de religión, que comenzaron en 1524 y se extendieron hasta 1697.

Desde aquel momento, el movimiento de secularización comenzó a esparcirse de manera considerable, en parte gracias a la creación de organizaciones como la Real Sociedad de Londres para el Avance de la Ciencia Natural, que se constituyó de forma oficial en 1662. Tiempo después, diversos grupos influyentes, tanto de la nobleza como de las clases privilegiadas, dieron comienzo a la creación de reformas que pretendían modificar las bases de la política y el camino para llegar al poder.

Sacerdote

La reforma protestante marcó un aceleramiento de la secularización en el mundo occidental.

Un proceso que avanzó tras la reforma protestante

Las sociedades occidentales desarrollaron un proceso de secularización tras la reforma protestante. Este devenir hizo que la interpretación religiosa de la realidad y los fundamentos teológicos en la organización de la comunidad quedasen en un segundo plano.

Como parte de la secularización, las sociedades se volvieron más racionales y complejas. El poder de los jefes religiosos para ordenar cómo vivir se fue acotando y la gente, a nivel general, comenzó a tomar las decisiones sobre la esfera pública a través de representantes elegidos de manera democrática.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2020. Actualizado: 2022.
Definicion.de: Definición de secularización (https://definicion.de/secularizacion/)

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