Definición de teatro de sombras

Se conoce como teatro de sombras a un espectáculo que consiste en la creación de ciertos efectos ópticos. Para el desarrollo del teatro de sombras, se necesita una lámpara u otra fuente de iluminación y una superficie lisa y clara (que puede ser una pared o una pantalla).

Teatro de sombras

La persona debe colocar sus manos o una marioneta frente a la lámpara para que la sombra se proyecte en la pared o la pantalla. De acuerdo a la posición de las manos y a los movimientos, puede crear figuras: animales, seres humanos, etc.

Se cree que el origen del teatro de sombras se encuentra en la Prehistoria, cuando el hombre de las cavernas realizaba sombras con el fuego. En países asiáticos como India y China, se empezaron a utilizar también marionetas detrás de lienzos para el desarrollo del teatro de sombras.

Muchas son las historias y leyendas que han girado en torno al teatro de sombras. No obstante, una de las más significativas es la que viene a contar el que se cree que es el origen de dicho arte en China. En concreto, parece ser que todo se remonta al momento en el que el emperador Wu-Ti pierde a su esposa (Wang), lo que le sume en una profunda tristeza.

Todos los miembros de la corte intentan conseguir que se anime y que vuelva a ser el que era, pero no lo consiguen. Juglares, comediantes y todo tipo de artistas pasan por allí intentando volver a hacer que sonría, pero sin éxito. Sin embargo, un día se presenta un hombre llamado Sha-Wong, que dice que es capaz de hacer que reviva la bella Wang.

Por eso, coloca al emperador delante de una tela sujeta por dos postes a cierta distancia y le dice que no puede moverse vea lo que vea. Este acepta el trato y pronto empieza a ver cómo detrás de la tela, en sombras, puede ver la silueta de su amada lo que le llena de felicidad. Y así ocurre un día tras otro hasta que Wu-Ti en una ocasión, cansado de no poder tocar a su esposa, se acerca hasta la tela y la tira hacia abajo, descubriendo que todo ha sido un engaño, que, en realidad, todo era fruto del juego de sombras que Sha-Wong realizaba con una lámpara y una figura de mujer.

A la práctica de crear figuras con las sombras de las manos se la conoce actualmente como sombras chinas o sombras chinescas. El concepto de teatro de sombras, por lo general, se aplica cuando se usan marionetas o títeres como parte del espectáculo.

Hay quienes sostienen que el teatro de sombras es el antecedente del cine: se trató de la primera experiencia basada en la reproducción de movimientos y acciones en una pantalla. Por supuesto, ambas técnicas son muy diferentes, aunque comparten dicha particularidad.

Otro tipo de arte que se vincula al teatro de sombras es el llamado teatro negro de Praga, que consiste en realizar juegos de sombras y luces con linternas en un escenario oscuro.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
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