Definición de telnet

Telnet es el acrónimo de Telecommunication Network. Se trata del nombre de un protocolo de red que se utiliza para acceder a una computadora y manejarla de forma remota. El término también permite nombrar al programa informático que implementa el cliente.

Telnet

El acceso a otra computadora se realiza en modo terminal (sin ningún tipo de interfaz gráfica) y permite solucionar fallos a distancia, de modo tal que el técnico pueda tratar el problema sin necesidad de estar físicamente junto al equipo en cuestión. Telnet también posibilita la consulta remota de datos o el inicio de una sesión con una máquina UNIX (en este caso, múltiples usuarios pueden abrir sesión de manera simultánea y trabajar con la misma computadora).

Otro uso que se le da a este protocolo está vinculado al acceso al Bulletin Board System (BBS), un sistema de anuncios que fue el precursor de los actuales foros de Internet.

El principal problema de telnet son sus falencias de seguridad. La información viaja por la red sin cifrar, lo que permite que algún espía pueda acceder a datos como nombres de usuario y contraseñas. Por eso surgió el Secure Shell (SSH) a mediados de los ‘90, como una especie de telnet cifrada.

El protocolo SSH, que representa una alternativa más segura, realiza el cifrado de la información previamente a su transmisión, y también la autenticación del ordenador con el cual intenta conectarse. Asimismo, permite utilizar verificación de datos de usuario más sofisticados que telnet. Claro está que para ofrecer este caudal extra de prestaciones también requiere de más recursos; en otras palabras, una red que implementa SSH debe contar con máquinas más poderosas que las usadas para telnet.

La poca seguridad que ofrece el telnet puede explicarse analizando su historia. Cuando este protocolo fue desarrollado (a finales de la década de 1960), las computadoras en red se encontraban en instituciones académicas u oficinas gubernamentales; por lo tanto, no era necesario invertir recursos en el cifrado de los datos, dado que ninguna persona ajena a dichos establecimientos tenía acceso a sus ordenadores.

PuTTY es el nombre que recibe una popular aplicación que ofrece servicios tales como comunicaciones en serie por terminal, telnet, SSH, rlogin y transferencia segura de archivos a través de SFTP y SCP. Cabe mencionar que es gratis y de fuente abierta, además de brindar a sus usuarios un alto grado de personalización. Con respecto a los sistemas operativos compatibles, soporta todas las versiones de Windows desde la 95, Unix y Mac OSX.

Rudimentos de una conexión telnet

TelnetCuando se desea iniciar una sesión desde un ordenador remoto, es posible utilizar el comando telnet acompañado de la dirección IP o el nombre del ordenador de destino; por ejemplo, para establecer una conexión con la máquina pruebas.midominio.com, la línea de comando necesaria es la siguiente: telnet pruebas.midominio.com. Lo mismo se haría en caso de tener su dirección IP: telnet 0.1.2.3.

Habiendo establecido la conexión con éxito, llega el momento de proporcionar el nombre de usuario y la clave de acceso para que se dé comienzo a una sesión en modo texto (una consola virtual sin interfaz gráfica, que permite controlar el ordenador remoto a través de comandos escritos).

Como se menciona en párrafos anteriores, los datos que se transmiten a través de una conexión que trabaja de acuerdo al protocolo telnet no cuentan con ningún tipo de protección o cifrado. Esto da a otros usuarios la posibilidad de visualizarlos si logran acceder a ellos a través de técnicas de hackeo (del término inglés “hack”, que en este caso significa “obtener acceso a un ordenador o aplicación sin permiso”), sin necesidad de molestarse en descifrarlos. Cabe mencionar que para llevar a cabo esta práctica de piratería se utilizan programas o aparatos conocidos como packet analyzers o packet sniffers.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2010. Actualizado: 2010.
Definicion.de: Definición de telnet (https://definicion.de/telnet/)