Definición de tema

Con origen en el latín thema, el término tema tiene varios usos y significados. El diccionario de la Real Academia Española (RAE) reconoce nada menos que nueve.

Un tema puede ser considerado como el asunto de una obra o de un discurso. Por ejemplo: “En su última novela, el autor chileno aborda el tema de los niños abandonados”, “La conferencia tratará el tema de las restricciones a las importaciones”, “¿Cuál será el tema de tu próximo ensayo?”.

Otro uso del concepto hace referencia a las diversas unidades que componen un programa educativo: “La maestra nos dijo que el próximo tema que estudiaremos será la historia de la ciudad”, “De los diez temas que vimos en el cuatrimestre, sólo entendí tres”, “Mañana tomaré examen de este tema”.

La palabra tema, por otra parte, se suele utilizar como sinónimo de canción o composición musical: “Mi tema preferido de los Beatles es Hey Jude”, “Este es el tema principal de la película Titanic”, “¿Quieres escuchar un tema que compuse hace poco?”.

En lo que se refiere a la teoría de la música, el tema es la melodía central en torno a la cual gira toda la música de una composición. En algunos casos se da que ésta se repite o que se crean variaciones sobre la misma, pero no es estrictamente necesario. Dicha melodía central suele ser utilizada incluso en otras composiciones; tal es el caso de “Las seis variaciones de las Ruinas de Atenas en Re Mayor, Opus 76” de Beethoven.

Un tema de investigación, por último, es la cuestión que capta la atención de los científicos al realizar un trabajo de campo.

Investigación y tesis

Al terminar una carrera universitaria, los alumnos deben presentar un trabajo final, que recibe el nombre de tesis. El mismo debe abordar un tópico particular; es decir, tener un tema y desarrollarlo detalladamente. El mismo no puede escogerse al azar, es necesario preguntarse por qué y para qué se hablará acerca de él.

Para elegir el tema adecuado para una tesis es necesario tener en cuenta que el mismo debe resolver alguna inquietud que el estudiante tenga; además, debe estar relacionado con el trabajo para el cual se haya estado preparando durante esos años de estudio.

Para tomar la decisión, es recomendable consultar con el asesor que la Universidad le haya asignado al alumno, el cual sabrá guiarle no sólo para escoger el tema adecuado, sino también para realizar el trabajo de forma ordenada y eficaz. Suele ser interesante además que el alumno estudie un método o forma de trabajo que normalmente se utilice en su área y lo desmenuce al punto de encontrar aquellos problemas que el mismo pueda presentar e idee una forma más eficiente de trabajo.

Es imprescindible que antes de comenzar se tenga claro cómo se tratará el tema y qué subtemas se tocarán; es mejor escribir sobre pocos puntos y desarrollarlos profundamente que señalar demasiados y no detallar más que algunos de ellos.

Lingüística y literatura

En la lingüística, el tema es el fragmento de un vocablo que se mantiene invariable durante la declinación. La última letra del tema, ya sea una vocal o una consonante, es la que se encarga de fijar cuál es el paradigma de flexión en el que se enmarca el verbo o el sustantivo. Cabe destacar que, cuando una lengua evoluciona, pueden suceder ciertos cambios en la fonología que modifican el tema.

En literatura el tema de una obra no implica el único tópico del que se hablará en la misma, sino que será el núcleo en torno al cual se desarrollará la historia. Por ejemplo en la obra “Lágrimas en la lluvia” de Rosa Montero podría decirse que el tema central es la muerte repentina de replicantes por la alteración artificial de memorias; sin embargo, también se tratan otros temas como la muerte, la contaminación, el especismo, el dolor de la soledad y las injusticias que rigen la vida de casi todas las sociedades.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2008. Actualizado: 2012.
Definicion.de: Definición de tema (https://definicion.de/tema/)

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