Definición de variabilidad

Variabilidad es la propiedad de aquello que es variable. Este adjetivo, que procede del vocablo latino variabĭlis, refiere a lo que varía, cambia o se modifica. Por ejemplo: “La gran variabilidad climática de la actualidad es una consecuencia de la contaminación que realiza el ser humano”, “Te recomiendo que consultes en distintos bancos antes de tomar el crédito: existe una importante variabilidad de las condiciones de acuerdo a la entidad”, “La variabilidad de los síntomas hace que sea una enfermedad difícil de diagnosticar”.

Variabilidad

Se denomina variabilidad genética a los cambios que se registran en los genes de una especie o de una población. Esta variabilidad es una consecuencia del proceso de selección natural, que se desarrolla cuando la naturaleza selecciona diferentes alelos que se modifican para que la especie pueda evolucionar.

De esta manera, a mayor variabilidad genética, mayor velocidad en el desarrollo de los cambios evolutivos. Es importante destacar que la variabilidad genética puede producirse por la combinación de los genes o por la mutación en una secuencia de ácido desoxirribonucleico (ADN). Veamos a continuación estas dos fuentes de variabilidad genética que urgen de la reproducción sexual, más en detalle:

Mutación

Se trata de cualquier cambio que tenga lugar en una secuencia de ADN. Entre las causas de este fenómeno se encuentran los fallos durante la replicación, o la intervención de sustancias químicas o radiaciones que se hallen en el entorno. Es importante señalar que una mutación no afecta necesariamente el fenotipo de un ser vivo, o sea sus rasgos bioquímicos, conductuales y físicos.

Esto puede comprobarse al observar que un codón de ADN que haya sido modificado a GGU de GGA codifica glicina, el mismo aminoácido, es decir que no afecta el fenotipo. Un codón, por su parte, es la unidad fundamental de información que se usa para traducir el ARNm (ácido ribonucleico mensajero); es un triplete de nucleótidos, capaz de codificar un aminoácido.

Por otro lado, existen numerosos ejemplos de mutaciones en los que sí tiene lugar una modificación del fenotipo. En algunos de estos casos de variabilidad genética puede darse que el organismo resultante no sea apto para la supervivencia, o que su eficacia biológica se vea reducida con respecto a la de su antecesor.

Combinación de genes

Gran parte de las diferencias hereditarias pueden explicarse a partir de la combinación de genes que tiene lugar mientras los gametos se reproducen. Es importante resaltar que en un par homólogo de cromosomas, cada uno de ellos tiene independencia para moverse durante la meiosis (una de las formas en las que se reproducen las células).

VariabilidadPor esta razón, los 23 pares de cromosomas que se encuentran en el organismo de las personas son capaces de dar 8 400 000 combinaciones diferentes de genes. Otro proceso que tiene lugar al mismo tiempo que la meiosis se denomina cruzamiento, y esto incrementa el número de genotipos diversos que pueden surgir como parte de la descendencia.

Cuando ocurre la recombinación de los alelos en el contexto de la reproducción sexual, éstos pueden dar lugar a fenotipos de gran diversidad, y esto explica que este tipo de reproducción sea una importante fuente de variabilidad genética en tantas poblaciones.

Otros conceptos

La variabilidad estelar, por otra parte, hace referencia a los cambios en el brillo de una estrella. Estas alteraciones tienen lugar a lo largo del tiempo en ciertas estrellas, aunque la mayoría de ellas mantiene una luminosidad estable. Las estrellas que evidencian variabilidad se conocen como estrellas variables.

En una economía con inflación, por último, habrá variabilidad en los precios. Un producto que un día cuesta 10 pesos, una semana más tarde puede costar 12 pesos y dos semanas después, 16 pesos.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2015. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de variabilidad (https://definicion.de/variabilidad/)