Definición de veterano

El término latino veterānus llegó al castellano como veterano, un concepto que puede emplearse de distintas maneras. En algunos países, se llama veteranos a los individuos que alcanzaron una edad madura. En este caso, veterano puede emplearse como sinónimo de anciano o viejo.

Veterano

Por ejemplo: “Un hombre veterano resultó herido por la caída de un cartel”, “No quiero salir con veteranos: me gustaría conocer a algún joven atractivo”, “¿Quién es el veterano que está sentado en aquella mesa? Su rostro me resulta familiar…”.

Veterano también es aquel que ejerció una actividad durante un periodo prolongado y que, por lo tanto, tiene mucha experiencia. Por estos motivos, el veterano de un oficio suele tener una edad avanzada en el contexto del trabajo en cuestión.

Esto quiere decir que un futbolista que tiene 37 años y una trayectoria profesional de dos décadas es un veterano. Por supuesto, si pensamos en una persona de 37 años en la vida cotidiana, no la definiríamos como veterana, sino como joven. Pero, en el fútbol, el promedio de edad de los jugadores activos es mucho menor.

En el ámbito militar, un veterano es un soldado que se ha retirado. La noción suele emplearse para nombrar a los combatientes que participaron de una guerra: en este caso, también se habla de veteranos de guerra.

Un soldado estadounidense que, en 1990, combatió en la Guerra del Golfo, es un veterano. Es probable que esta persona sufra diversos tipos de consecuencias físicas y emocionales por su participación en el conflicto. Por eso los veteranos deben contar con asistencia del Estado.

En este contexto se habla del síndrome postraumático de los veteranos de guerra, ya que existe una larga lista de síntomas que comparten muchas de las personas que han sobrevivido una guerra, como ser los siguientes:

* apatía, imposibilidad de hablar (trastorno que se conoce con el nombre de mutismo) y aislamiento del entorno (autoaislamiento social);

* imposibilidad de conectarse con sus propios sentimientos hacia las demás personas;

* sensación de que la tristeza se apodera de ellas, de que no existe un futuro mejor, muy similar a uno de los rasgos de la depresión;

* dificultad para conciliar el sueño, o bien trastornos tales como las pesadillas, por lo general con ciertos elementos que se repitan de forma consistente (la muerte de un compañero, el miedo a poner en peligro a sus seres queridos, etcétera);

* carácter fácilmente irritable, con cambios de humor muy bruscos y repentinos, algo que vuelve especialmente difícil su convivencia con otras personas;

Veterano* recuerdos de sus experiencias en el campo de batalla que aparecen de forma súbita y que irrumpen en la vida cotidiana, alterando el estado de ánimo e impidiendo muchas veces la concentración en actividades tales como el estudio o el trabajo, además de las relaciones interpersonales;

* marcada ansiedad y períodos en los cuales se manifiesta un trastorno bipolar, caracterizado principalmente por los cambios de ánimo extremos, con momentos de depresión o manía. Este síntoma en particular de los veteranos de guerra los vuelve más propensos a sufrir enfermedades cardiovasculares, que muchas veces los lleva a la muerte;

* sensación constante de no ser valoradas justamente, o de no ver sus esfuerzos y sacrificios reconocidos de manera adecuada por la sociedad.

Con respecto a las consecuencias a nivel físico, no es raro que un veterano de guerra pierda uno o varios de sus miembros, o que sufra trastornos en sus sentidos. Si bien una condición tal representa una desgracia para cualquier persona, no debemos olvidar que los soldados atraviesan severos entrenamientos y que cuidan su estado físico con gran dedicación, por lo cual el golpe de verse lisiados de un día para el otro resulta especialmente duro.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2015. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de veterano (https://definicion.de/veterano/)