Definición de vulcanización

Vulcanización es el proceso y el resultado de vulcanizar. El acto de vulcanizar, en tanto, refiere a la combinación de una goma elástica con azufre, de manera tal que la goma en cuestión se mantenga elástica tanto en caliente como en frío.

Vulcanización

El término deriva de Vulcano, el dios del fuego de acuerdo a la mitología romana. El descubrimiento de la vulcanización es atribuido al estadounidense Charles Goodyear (1800-1860).

Hay versiones que indican que Goodyear habría volcado sin querer un recipiente que contenía caucho y azufre encima de una estufa. Otras fuentes, en cambio, sostienen que el norteamericano descubrió la vulcanización luego de una larga investigación y de diferentes experimentos.

La vulcanización, en definitiva, consiste en calentar caucho u otra goma junto con azufre. Así, el caucho adquiere una mayor resistencia. El caucho vulcanizado, en este marco, se emplea para la elaboración de numerosos productos, como condones, mangueras, suelas de calzado y neumáticos.

Puede decirse que la vulcanización implica un curado que no puede revertirse. El caucho ya curado se vuelve un material termoestable debido a que, pese a un incremento de la temperatura, no se funde.

A nivel químico, la vulcanización se produce por la formación de puentes de entrecruzamiento entre los polímeros que se disponen en líneas paralelas. De esta manera, las moléculas elásticas se unen y el caucho alcanza mayor estabilidad, volviéndose más resistente y durable aunque sin resignar la elasticidad típica del material.

El caucho vulcanizado consigue nuevas propiedades mecánicas y es menos pegajoso que el caucho crudo. Eso lo hace más útil en el terreno de la industria.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2020.
Definicion.de: Definición de vulcanización (https://definicion.de/vulcanizacion/)

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