Definición de descubrimiento

En el latín es donde se encuentra el origen etimológico del término descubrimiento. En concreto, es fruto de la suma de varias raíces latinas como sería el caso de las siguientes: el prefijo “des-“, que puede traducirse como “negación”; el verbo “cooperire”, que es sinónimo de “cubrir”; y finalmente el sufijo “-miento”, que es equivalente a “instrumento”.

Descubrimiento

Un descubrimiento es un hallazgo o el encuentro de algo que era oculto, secreto o desconocido. Se trata de una observación novedosa de ciertos aspectos de la realidad. Por ejemplo: “El descubrimiento de un dinosaurio de gran tamaño bajo el centro comercial ha asombrado a los vecinos”, “¿Recién ahora te das cuenta de la situación? Vaya descubrimiento…”, “Aún no logro entender cómo se produjo el descubrimiento de esa sustancia”.

Fundamentales en la Historia del hombre han sido dos de los primeros descubrimientos que tuvieron lugar:
• El del fuego, que se produjo hace 790.000 años por parte del homo erectus y que permitió que este pudiera cocinar, hacer herramientas o incluso defenderse de los animales.
• El de la rueda, que tuvo lugar en Mesopotamia en el milenio V a.C y que cambió el mundo al permitir mejorar el transporte terrestre o la creación de maquinaria.

La noción de descubrimiento es frecuente en el ámbito de la ciencia. Los esfuerzos sucesivos de los investigadores a lo largo del tiempo permiten alcanzar los descubrimientos, aunque, en ocasiones, éstos se logran por azar.

Dentro del ámbito científico, se han producido a lo largo de la Historia multitud de descubrimientos que han marcado un antes y un después en la vida del ser humano. En concreto, entre los más significativos se encuentra el de la penicilina, que fue llevado a cabo en el año 1928 por el científico escocés Alexander Fleming. Aquella se ha convertido en uno de los antibióticos más importantes a la hora de hacer frente a las bacterias que causan diversos tipos de infecciones tales como la escarlatina, la borreliosis o la neumonía.

No obstante, también en este campo es importantísimo el descubrimiento de los rayos x. En el año 1985 fue cuando el físico alemán Wilhelm Röntgen llevó a cabo aquel acto. Gracias a su avance actualmente hoy los profesionales sanitarios tienen en los rayos X unos instrumentos fundamentales para realizar diagnósticos de pacientes y establecerles los correspondientes tratamientos.

En algunas oportunidades, no se sabe con precisión cómo se producen los descubrimientos. Ese el caso del dulce de leche, que tiene relatos de origen diferentes según el país.

Suele llamarse descubrimiento al primer contacto de un pueblo con otra cultura, en un ámbito geográfico diferente al propio. Los europeos hablan de descubrimiento de América para referirse a la llegada de Cristóbal Colón al continente en 1492, aunque resulta imposible “descubrir” una nueva tierra que ya estaba habitada desde hacía miles de años. En realidad, el descubrimiento de América fue una novedad para los europeos que llegaron por primera vez a dichas tierras, pero ese mismo suelo no presenta nada nuevo para los nativos americanos.

Esto demuestra que el concepto de descubrimiento también puede ser subjetivo. Una chica puede comentarle a otra que ha “descubierto” una nueva tienda de ropa en el barrio, mientras que su amiga puede responderle que ya la conocía (es decir, la había “descubierto” con anterioridad).

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de descubrimiento (https://definicion.de/descubrimiento/)