Definición de ámbar

El ámbar es una resina de origen vegetal que atravesó un proceso de fosilización y que está considerada como una piedra semipreciosa. Se trata de un material de tono amarillento o marrón que tiene dureza aunque puede quebrarse con cierta facilidad.

Ámbar

Las resinas se forman con restos de plantas, en especial de coníferas. Es importante tener en cuenta que, de acuerdo a sus componentes, las características y la estructura de la resina varía.

Su formación comienza cuando el árbol sufre algún tipo de daño en su corteza, haciendo que su resina salga. Esta secreción, al llegar al exterior, puede endurecerse por diversos factores: por ejemplo, a través de un proceso de polimerización que se desarrolla en el seno de ciertas rocas. De esta manera, la secreción orgánica del árbol se fosiliza y da lugar a lo que se conoce como ámbar.

La Hymenaea courbaril y el Pinus succinifera son algunos de los árboles cuyas resinas pueden generar el ámbar. Las tonalidades de este elemento son muy variadas: existe el ámbar amarillo, marrón, verde, blanco, rojo, naranja, etc. Con el ámbar se elaboran joyas y diversos elementos ornamentales.

Algunos pueblos antiguos le atribuían cualidades sobrenaturales al ámbar. De este modo se usaba a modo de amuleto o de talismán. En algunas regiones, todavía existe la costumbre de llevar ámbar a modo de protección.

Cabe destacar que, en ocasiones, mientras la resina se fosiliza quedan insectos, semillas, gotas o burbujas de aire atrapados en la sustancia. El ADN de aquello que se fosiliza, por lo tanto, se conserva en el tiempo.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2015.
Definicion.de: Definición de ámbar (http://definicion.de/ambar/)