Definición de fosilización

Fosilización es el acto y el resultado de fosilizarse: transformarse en fósil. Se llama fósil, en tanto, al elemento de origen orgánico que, con el paso del tiempo, se petrificó (es decir, se convirtió en piedra).

Fosilización

Al morir un organismo, comienza la descomposición de sus restos. Por diversos factores, como la intervención de animales y bacterias o el accionar del agua, dichos restos se disgregan; sin embargo, este proceso no se lleva a cabo si el cadáver queda cubierto rápidamente por sedimentos.

Bajo tierra, se reduce la participación de agentes mecánicos y biológicos. Así puede darse la fosilización, sobre todo de las partes duras (como los huesos), ya que las partes blandas (las vísceras, los músculos, etc.) continúan estando expuestas a los microorganismos.

La fosilización se inicia, de este modo, cuando desaparecen las partes blandas y los espacios que quedan son rellenados por sedimentos. A partir de entonces se desarrollan diversas transformaciones químicas que llevan a la sustitución de los elementos orgánicos por minerales.

Si las condiciones son propicias, se produce un cambio total de las moléculas en un periodo temporal muy extenso. La fosilización se completa cuando los restos del organismo se mineralizan por completo, volviéndose piedra.

Los fósiles, si han sido bien preservados, ofrecen información importante sobre la vida en tiempos pasados. La paleontología es la ciencia que se dedica analizar los restos fósiles para conocer las características de los seres vivos que habitaron nuestro planeta mucho tiempo atrás.

Es importante tener en cuenta que, más allá del éxito de la fosilización, si un fósil llega a la superficie lo más probable es que empiece a sufrir los efectos de la erosión y resulte dañado. Incluso puede degradarse por completo.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2020.
Definicion.de: Definición de fosilización (https://definicion.de/fosilizacion/)

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