Definición de aminoácidos

Los aminoácidos son sustancias cuyas moléculas están formadas por un grupo carboxilo y un grupo amino. Una veintena de los aminoácidos son los elementos esenciales de las proteínas.

Aminoácidos

Cuando dos aminoácidos establecen una combinación en el interior de una célula, se produce una reacción entre el grupo carboxilo y el grupo amino del otro. Así se libera una molécula de H2O y se forma un enlace peptídico: lo que queda de ambos aminoácidos da lugar a un dipéptido. La unión de un tercer aminoácido genera un tripéptido. A medida que se añaden aminoácidos, se crean diferentes péptidos (es decir, distintas moléculas creadas por la unión de aminoácidos a través de enlaces peptídicos).

La cadena extensa de aminoácidos relacionados de este modo recibe el nombre de polipéptido. Si el polipéptido cuenta con una estructura estable tridimensional ya definida y su masa molecular es de más de 5.000 uma, el polipéptido se conoce como proteína.

Cabe mencionar que el grupo carboxilo se une al grupo amino a través de un mismo carbono (el carbono alfa). A dicho carbono se anexa una cadena cuya estructura varía (la cadena lateral) y un hidrógeno, generando los distintos aminoácidos. La variedad de cadenas laterales hace que existan múltiples tipos de aminoácidos.

Un aminoácido, en definitiva, se compone del carbono alfa al que están unidos un grupo carboxilo, un grupo amino, una cadena lateral y un hidrógeno. Los aminoácidos que se obtienen a través de la alimentación son los aminoácidos esenciales, como la lisina, la leucina y la arginina. Los aminoácidos que el organismo puede sintetizar por su propia cuenta, en cambio, son los aminoácidos no esenciales: la tirosina, la glicina, el ácido glutámico y otros.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2015.
Definicion.de: Definición de aminoácidos (http://definicion.de/aminoacidos/)