Definición de glicina

El vocablo inglés glycine llegó al castellano como glicina. El concepto tiene dos grandes usos: puede hacer referencia a un aminoácido o a una planta.

Si nos centramos en su uso en el terreno de la bioquímica, podemos afirmar que la glicina es una sustancia proteica que se encuentra en los colágenos y en el azúcar, por ejemplo.

Molécula orgánica

De los aminoácidos que forman las proteínas, la glicina es el más simple.

La glicina como aminoácido

Decíamos líneas arriba que la glicina es un aminoácido. Por lo tanto, se trata de una molécula orgánica compuesta por un grupo amino y un grupo carboxilo.

La glicina es el aminoácido más simple entre todos aquellos que forman las proteínas. En este punto es importante recordar que las proteínas son las sustancias que constituyen a la materia viva, estando compuestas por una o más cadenas de aminoácidos.

También llamada glicocola, la glicina es sintetizada por el cuerpo humano. Además se puede obtener a nivel industrial a partir de una reacción entre el amoníaco y el ácido cloroacético.

La glicina cumple varias funciones en el organismo. Se encarga de sintetizar colágeno y funciona como neurotransmisor, por mencionar dos de sus acciones más importantes.

Su presencia en los alimentos

Muchos alimentos contienen glicina, como los lácteos, la carne vacuna y el pescado. También, aunque en menor cantidad, aparece en el pepino, la espinaca y otros vegetales.

Quienes llevan una dieta equilibrada suelen acceder al nivel apropiado de glicina. De todas maneras, existen aditivos o suplementos que favorecen la incorporación de glicina.

De acuerdo a estudios científicos, estos suplementos de glicina podrían contribuir a la prevención de enfermedades degenerativas como la artrosis. Cabe resaltar que debe ser un médico quien se encargue de indicar, para cada paciente en particular, cuál es el mejor método para prevenir y/o tratar cualquier afección.

Wisteria

Las glicinas se caracterizan por el aroma de sus flores.

Una planta llamada glicina

La noción de glicina puede usarse para hacer referencia a una planta del grupo de las papilionáceas. Oriunda del territorio chino y también llamada glicinia, se caracteriza por el perfume de sus flores.

En concreto, las glicinas constituyen un género que incluye a varias especies. Son arbustos trepadores que capaces de enrollarse cerca de diez metros en sentido lateral y escalar unos veinte metros sobre la superficie.

Por lo general las glicinas presentan flores azuladas en racimos. Sin embargo, también hay especies que producen flores rosáceas o blanquecinas.

Algunas especies

La glicina japonesa (Wisteria floribunda) es popular por sus racimos florales de hasta medio metro de longitud. Estas flores aromáticas son azules, violetas o blancas y se abren en la mitad de la primavera.

La glicina china (Wisteria sinensis), en tanto, también es trepadora. En comparación con la glicina japonesa, genera racimos menos extensos. Es interesante señalar que ambos tipos de glicinas pueden cultivarse como bonsáis.

Glicina como nombre comercial

Cabe resaltar que la idea de glicina aparece en la denominación de diferentes establecimientos comerciales. En el caso de Argentina, encontramos esta palabra en emprendimientos turísticos.

“Las glicinas” es un complejo de cabañas y bungalows que se encuentra en la ciudad de Federación (provincia de Entre Ríos). Ese mismo nombre comparte una hostería ubicada en la localidad de Pinamar, en la Costa Atlántica bonaerense.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de glicina (https://definicion.de/glicina/)

Buscar otra definición