Definición de bacilo

El término bacilo procede del vocablo latino bacillum, que puede traducirse como “bastoncillo”. El concepto se utiliza en el ámbito de la biología para nombrar a una bacteria que tiene dicha forma.

Bacilo

Los bacilos, de este modo, son bacterias de cuerpo alargado que pueden encontrarse en distintos ambientes. Numerosos bacilos resultan patógenos para las personas, aunque no todos repercuten de manera negativa.

Es habitual que los bacilos sean clasificados de acuerdo a su reacción ante la coloración de Gram. Cuando en la pared celular se fija el cristal violeta (tal como se conoce al compuesto químico que actúa como colorante), se habla de un bacilo Gram positivo. En cambio, cuando no se produce dicha fijación, la bacteria es un bacilo Gram negativo.

Muchos bacilos se conocen por el nombre de su descubridor. El bacilo de Koch, por ejemplo, es la bacteria Mycobacterium tuberculosis, que provoca la tuberculosis: una enfermedad que comienza afectando los pulmones y luego puede expandirse al resto del organismo hasta provocar la muerte.

El bacilo de Hansen, por otra parte, es la bacteria Mycobacterium leprae, causante de la lepra. Esta enfermedad genera manchas y nódulos que destruyen los tejidos y los cartílagos y pueden causar mutilaciones. Otro bacilo muy conocido es el bacilo de Aertrycke, origen de la salmonela.

Es importante destacar que hay bacilos beneficiosos para el ser humano. El Lactobacillus casei, que habita en la boca y en el intestino de las personas, es una bacteria que se utiliza para producir yogur y que contribuye a mejorar el proceso digestivo.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de bacilo (http://definicion.de/bacilo/)