Definición de cólera

El concepto de cólera se puede utilizar con referencia al enojo, la alteración o la ira. Por ejemplo: “Las burlas del joven desataron la cólera del anciano, que comenzó a gritarle e insultarlo”, “Al ver su automóvil destrozado, el hombre montó en cólera”, “El cantante descargó la cólera en un periodista que le hizo una pregunta acerca de su divorcio”.

Cólera

También se llama cólera a la bilis: una secreción de color amarillento. Esta secreción es generada por el hígado y resulta clave en el desarrollo de la digestión de los animales vertebrados.

El cólera (en masculino), por otra parte, es la denominación de una enfermedad provocada por una bacteria. Este trastorno epidémico se caracteriza por la fuerte diarrea y por los vómitos recurrentes. Durante la etapa inicial, algunos casos dificultan el diagnóstico; más aún, la deshidratación y el resto de los síntomas no siempre son extremos ni conducen a la muerte.

La bacteria que causa el cólera se conoce como Vibrio cholerae. La enfermedad, al generar diarrea acuosa y vómitos, lleva rápidamente a la deshidratación. Si la persona no recibe tratamiento, de la deshidratación pasa a la postración y luego a la muerte. Cabe mencionar que el cólera requiere cuarentena y es obligatorio declararlo a nivel nacional e internacional.

La diarrea se presenta de forma repentina y no causa dolor. La deshidratación puede llegar a ser considerable: en los casos más graves, los pacientes pierden alrededor de un litro de líquido cada hora, lo cual repercute en una marcada sensación de sed, una reducción en la producción de orina, debilidad generalizada y calambres en los músculos.

Por lo general el cólera se convierte en una epidemia en aquellas regiones que presentan malas condiciones sanitarias y hacinamiento. En países asiáticos, africanos y latinoamericanos es una enfermedad endémica. Cabe destacar que, a lo largo de la historia, se han registrado varias pandemias de cólera.

En las regiones antes mencionadas, el cólera aparece en forma de brotes en las épocas de más calor del año, y ataca sobre todo a los más pequeños. En el resto del mundo, las epidemias pueden desatarse incluso durante los meses fríos, y afectar a personas de todas las edades.

El contagio de esta enfermedad suele darse por medio de alimentos o agua contaminados por heces de origen humano; los brotes más significativos, de hecho, siempre surgen a causa de la contaminación de una fuente de agua que luego se bebe o se usa para el aseo y la preparación de comida. Por lo general, no se transmite de forma directa, es decir, de una persona a otra.

Aunque a nosotros pueda causarnos el cólera y conducirnos a la muerte, el virus Vibrio cholerae se encuentra en la flora de muchas masas de agua salada del mundo, donde permite la supervivencia de moluscos, crustáceos, plancton y algas. Como es de esperarse, este virus también se encuentra en aguas de interior, y allí prolifera durante el verano, cuando la temperatura del agua asciende a más de 20 grados centígrados.

El tratamiento del cólera se realiza a través de antibióticos y sueros. Los antibióticos permiten eliminar la bacteria y disminuyen la extensión temporal del cuadro diarreico. El suero, intravenoso y oral, es indispensable para revertir la deshidratación, aportando elementos como potasio y sodio.

Dado que las zonas en las que prolifera este virus suelen ser de bajos recursos económicos, es muy importante prevenir la enfermedad a través de ciertos recaudos en la vida cotidiana de los meses de verano. Por ejemplo, se recomienda evitar los alimentos crudos; por el contrario, hay que cocerlos completamente, comerlos mientras están calientes y evitar que entre en contacto con ingredientes crudos.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de cólera (https://definicion.de/colera/)

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