Definición de efecto

Con origen en el término latino effectus, la palabra efecto presenta una amplia variedad de significados y usos, muchos de ellos vinculados a la experimentación de carácter científico. Su acepción principal presenta al efecto como a aquello que se consigue como consecuencia de una causa. El vínculo entre una causa y su efecto se conoce como causalidad.

Efecto

Para la física, un efecto constituye un fenómeno que se genera por una causa específica y que aparece acompañado de manifestaciones puntuales que pueden ser establecidas de forma cualitativa y cuantitativa.

El efecto es también la impresión que un acontecimiento o una circunstancia sorpresiva deja en el ánimo de las personas. Por otra parte, el efecto es la trayectoria compleja que puede tomar una pelota cuando es impulsada con habilidad por un jugador de fútbol, baloncesto o billar, entre otros deportes.

Los efectos especiales (también conocidos como FX) son empleados en el cine y el ámbito de la televisión para rodar escenas que no se pueden conseguir por medios normales o son demasiado peligrosas (como un viaje al espacio o una gran explosión). La técnica para la creación de efectos digitales es conocida como postproducción.

Por otra parte, se conoce como efecto invernadero al fenómeno que provoca que ciertos gases, como el dióxido del carbono y el metano, retengan una parte de la energía que se desprende del suelo cuando éste ha sido calentado a través de la radiación solar.

En sí mismo el efecto invernadero no es negativo, de hecho, gracias a su existencia es que es posible que en el planeta exista la vida (reteniendo parte de la energía del sol y creando un micro clima adecuado para el crecimiento de la vida en todas sus formas conocidas); sin embargo, las acciones del ser humano sobre el planeta están provocando que este elemento natural e imprescindible para la existencia del planeta, se convierta en algo negativo. Y lo ha hecho al eliminar ciertos gases a la atmósfera que en gran cantidad son nocivos, como el dióxido de carbono o el metano, cuya consecuencia es el aumento en la temperatura del ambiente.

Cabe señalar que al efecto invernadero negativo, los científicos prefieren denominarlo cambio climático, para que no se confundan ambos conceptos cuyas características son absolutamente opuestas.

Otra acepción del término es la de efecto dominó, que hace referencia a aquellos sucesos que son desencadenados de forma sistemática cuando un hecho recibe el impacto espacial y temporal y adquiere consecuencias más importantes. Para que exista, es necesario que se presente previamente un accidente primario que se desarrolla en una determinada ubicación, también primaria (puede tratarse de un simple accidente). Este accidente es el encargado de inducir otros accidentes de tipo secundarios, que afectan a una instalación secundaria y que aumentan las consecuencias del accidente primario.

Por ejemplo, el simple choque de un coche en la carretera con otro que se hallaba parado, puede provocar que todos los coches que venían detrás de él se agolpen accidentalmente unos contra otras, convirtiendo aquel simple accidente en lo que se llama choque en cadena.

El efecto Doppler, por su parte, es el término con el que se identifica la extensión de una onda de luz o sonido que fue provocada por un determinado movimiento. Se llama así porque quien lo descubrió fue el físico Christian J. Doppler (Austria-1803). Para poner un ejemplo de este concepto podemos pensar en el sirena de una ambulancia, que a medida que pasa el tiempo y el automóvil se acerca al punto en el que nos encontramos, el sonido se hace más agudo, aumentando por ende la frecuencia, y a medida que se aleja se vuelve más grave (entonces desciende la frecuencia).

Por último, cabe destacar que efecto mariposa es un concepto que se refiere a la sensibilidad de las condiciones que en un primer momento se detectan en un sistema. La noción supone que la más pequeña alteración respecto al estado de un sistema puede generar que éste evolucione en formas totalmente distintas. Por eso, una pequeña perturbación inicial, mediante un proceso de amplificación, puede generar un efecto muy grande.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2008. Actualizado: 2012.
Definicion.de: Definición de efecto (http://definicion.de/efecto/)