Definición de

Efecto mariposa

Con origen etimológico en el latín effectus, efecto es un término que alude a lo que se produce a partir de un motivo o causa. Puede entenderse el efecto como un resultado o una consecuencia.

Una mariposa, en tanto, es un insecto del orden de los lepidópteros. Dispone de boca apta para chupar y cuenta con dos pares de alas.

A partir de estas definiciones, parece imposible comprender qué es el efecto mariposa. Sin embargo, esta expresión se basa en un uso metafórico del aleteo de este animal.

Insecto

El efecto mariposa supone que un cambio mínimo en las condiciones iniciales de un sistema provoca grandes cambios en estados posteriores.

Qué es el efecto mariposa

El efecto mariposa supone que, en un cierto sistema, una pequeña alteración o perturbación de las condiciones iniciales provoca una gran diferencia en estados ulteriores. Esto se debe a un fenómeno de amplificación que deriva en un efecto considerable ya sean en el corto, el mediano o el largo plazo.

La idea de efecto mariposa tiene su origen en el cuento «El ruido de un trueno» de Ray Bradbury. En este relato dado a conocer en 1952, Bradbury alude a la paradoja del viaje en el tiempo, vinculada a cómo eventuales cambios introducidos en el pasado imposibilitarían el desarrollo del futuro tal como se conoce.

En la historia de Bradbury, un viajero en el tiempo aplasta a una mariposa en el pasado. Esta acción mínima provoca grandes cambios en el desarrollo posterior de todos los acontecimientos.

Aleteo

La idea de efecto mariposa se vincula a cómo el aleteo de este insecto en un momento dado podría generar importantes modificaciones en el futuro.

Edward Lorenz y la teoría del caos

La noción de efecto mariposa en sí misma fue acuñada por el meteorólogo y matemático estadounidense Edward Lorenz, nacido en 1917 y fallecido en 2008. Para tratar de comprender la inestabilidad de un sistema atmosférico, Lorenz recurrió a un modelo matemático simple, analizando las soluciones.

Este científico descubrió que cambios mínimos en las variables originarias derivaban en soluciones muy diferentes. A esta dependencia tan sensible de las condiciones de inicio la llamó luego efecto mariposa.

Según esta idea, el aleteo de una mariposa en un instante específico puede modificar, en el largo plazo, una sucesión de hechos de enorme magnitud. Dicho concepto resulta clave en la denominada teoría del caos, centrada en los sistemas dinámicos y complejos que son muy susceptibles a los cambios que se producen en las condiciones primigenias.

Lorenz presentó su visión en un artículo que publicó en 1963. Es interesante señalar que el matemático habría recurrido a una gaviota como ejemplo en una primera instancia, pero luego reemplazó al ave por una mariposa para que la premisa sea más poética.

Película «El efecto mariposa»

El efecto mariposa aparece reflejado en numerosos filmes y libros. También se emplea la expresión (sobre todo en inglés, «the butterfly effect») en títulos de canciones, discos y grupos musicales.

Una de las obras más conocidas de este conjunto es la película «El efecto mariposa» («The Butterfly Effect» en su idioma original), que se estrenó en 2004 y tuvo dos secuelas. Cuenta con dirección de Eric Bress y las actuaciones de Ashton Kutcher y Amy Smart.

La cinta gira en torno a un joven que viaja en el tiempo, habitando con su mentalidad adulta su cuerpo del pasado. De esta manera, cambia el presente mediante modificaciones de sus acciones de años previos.

Cómo citar este artículo Julián Pérez PortoPublicado por Julián Pérez Porto, el 7 de marzo de 2023. Efecto mariposa - Qué es, teoría, definición y concepto. Disponible en https://definicion.de/efecto-mariposa/
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