Definición de firma

Firma es el trazo, título o gráfico que un individuo escribe a mano sobre una documentación con la intención de conferirle validez o de expresar su conformidad.

Firma

La firma permite identificar al creador o destinatario del documento. A través de dicho dibujo, es posible verificar la integridad de los datos contenidos.

Se puede distinguir entre la firma manuscrita o autógrafo (el firmante desarrollar varios trazos propios y personales que lo identifican), la firma digital (una firma creada a través de una aplicación tecnológica y basada en la criptografía) y la firma en las publicaciones de Internet (un contenido de escasa extensión que se vincula a los mensajes que un usuario publica en la Web y que puede incluir imágenes).

Este último tipo de firma suele utilizarse en las cuentas de correo electrónico, generalmente por profesionales, ya que consiste en unas pocas líneas con información de contacto y el título de la persona. Un ejemplo sería “Juan Pérez, Diseñador Gráfico, www.juanperez.com”. Como se menciona en el párrafo anterior, es posible incluir alguna imagen, tal como un logo empresarial o alguna decoración. Además, mediante la utilización de código HTML se puede ajustar el tamaño de los caracteres, así como su estilo (negrita, cursiva) e, incluso, su fuente. Todas estas posibilidades varían de acuerdo al proveedor, aunque son bastante comunes.

La firma digital, por otra parte, se utiliza para verificar la validez de un paquete enviado digitalmente, tal como un archivo personal o una aplicación comercial. Básicamente, asegura a quien lo recibe que se trata de un producto original, cuya creación pertenece a quien se muestre como remitente y que no ha sufrido ningún tipo de alteración a lo largo del envío. Es muy común, sin embargo, que el sistema operativo advierta al usuario de la ausencia de una firma digital cuando se desea instalar algún programa, dado que no todos los desarrolladores aprovechan esta técnica de seguridad. Esto no quiere decir, valga la aclaración, que se trate de software ilegal o maligno; no contener esta certificación puede ser el simple resultado de una falta de voluntad o de pensar que no es necesario para un determinado producto.

Tal y como ocurre con las firmas manuscritas, fuera del ámbito de los ordenadores, la digital no hace otra cosa que asegurar la integridad de un paquete informático; no indica de ninguna manera que el uso del archivo o programa sea beneficioso para el equipo o que se trate de un producto de primera calidad. Retomando la detección de ausencia de firma, el sistema operativo intenta transmitir que esto es sinónimo de peligro y alimenta la sensación de desconfianza hacia todo lo que no exponga el nombre de alguna de las marcas populares. Por otro lado, son esas grandes empresas las que generan descontento, quejas y burlas en millones de usuarios, que finalmente migran al submundo del desarrollo independiente y la fuente abierta.

Algunas oraciones de ejemplo: “Necesito que deje su firma en estas tres páginas así puedo entregarle la llave del automóvil”, “Me pagaron con un cheque pero no me di cuenta de un detalle: faltaba la firma”, “Roberto acudió a un prestamista que entrega créditos a sola firma”, “Ayer me registré en esa página de Internet: soy el usuario que tiene una foto de Maradona en su firma”.

Por este concepto también suele entenderse el acto de firmar una serie de documentos para el cierre de algún tipo de transacción, generalmente importante y que repercute en más de una persona: “Con la firma del intendente, la ciudad se hizo acreedora de un nuevo sistema informático para gestionar sus parques”, “La firma del delantero se produjo esta mañana y, a las pocas horas, ya estaba entrenando con sus nuevos compañeros”.

Otro uso de la noción de firma tiene que ver con el nombre o la razón social de una compañía. En este sentido, empresa, compañía y firma son sinónimos: “Una firma de informática fue acusada por el gobierno de evadir impuestos”, “El viejo edificio de la avenida fue adquirido por una firma dedicada a la elaboración de cosméticos”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2010. Actualizado: 2012.
Definicion.de: Definición de firma (http://definicion.de/firma/)