Definición de kilogramo

En el griego es donde podemos encontrar el origen etimológico de la palabra que ahora vamos a analizar, kilogramo. En concreto, partiendo de dicha premisa, se puede establecer que este término está conformado por dos partes claramente diferenciadas que dan lugar a su significado. Así, se compone de kil que equivale a “mil” y de gramma que se puede traducir como “piedra para pesar”.

Kilogramo

Se conoce como kilogramo a una unidad de masa contemplada por el Sistema Internacional de Unidades. Equivale, de manera aproximada, a la masa de mil centímetros cúbicos de agua conservada a la temperatura de su máxima densidad (4ºC) y a la masa de un cilindro de platino-iridio almacenado en la Oficina Internacional de Pesos y Medidas ubicada en la ciudad francesa de París.

Cabe resaltar que el kilogramo, que se representa por medio de la abreviatura kg, es la única unidad perteneciente al Sistema Internacional que aún se establece a partir de un objeto patrón, es decir, que no toma en cuenta una particularidad fundamental de carácter físico. El kilogramo (también mencionado como kilo) refiere asimismo a la cantidad de algún material que puede medirse por kilogramos. Por ejemplo: “Voy a llevar un kilogramo de asado”, “Necesito diez kilogramos de cal”.

Además de todo lo expuesto no podemos pasar por alto tampoco que esta unidad que estamos abordando cuenta con una serie de múltiplos y submúltiplos. Así, entre los primeros se encuentran el decagramo, el hectogramo o la tonelada mientras que en el caso de los segundos están el decigramo o el centigramo, entre otros.

En lo que respecta a las equivalencias hay que subrayar que el kilogramo, por ejemplo, es igual a un millón de miligramos, a 10.000 decigramos, a 1000 gramos o a 10 hectogramos.

Es importante tener en cuenta que la definición de kilogramo ha variado a lo largo de la historia. Durante la Revolución Francesa, se estipulaba que un kilo correspondía a la masa de un decímetro cúbico de agua destilada a una atmósfera de presión 3,98ºC.

Para evitar los problemas que acarreaba esta medición (ya que la densidad de ese fluido está condicionada por la presión y ésta contempla a la masa como factor), el kilogramo pasó a ser redefinido a partir de una masa estándar particular que se creó como la aproximación más exacta posible de la definición original. Esa masa correspondiente al prototipo internacional de kilogramo es la aleación de platino (90%) e iridio (10%) que se halla en Francia.

Todavía se intenta, de todos modos, formular una definición de kilogramo a partir de leyes físicas. Científicos de todo el mundo se encuentran realizando pruebas con ese fin.

No podemos terminar esta definición del término kilogramo sin exponer que el mismo está muy relacionado con lo que es el kilopondio o kilopondio fuerza. En el ámbito de la ciencia, y más concretamente de la Física, es donde se utiliza esta última palabra que viene a definirse como una unidad de fuerza dentro de lo que es el Sistema Métrico Decimal.

En concreto, el kilopondio equivale a la fuerza que actúa sobre una masa de un kilogramo que se encuentra sometido a lo que es una situación de gravedad normal.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2009. Actualizado: 2012.
Definicion.de: Definición de kilogramo (http://definicion.de/kilogramo/)