Definición de neuropsicología

Se define como neuropsicología a la disciplina clínica que permite conjugar a la neurología con la psicología.

Neuropsicología

Dentro de las neurociencias, la neuropsicología es la encargada de estudiar las relaciones entre el cerebro y la conducta, no sólo en personas con algún tipo de disfuncionalidad neuronal sino en individuos cuyo organismo funciona normalmente. En lo que respecta a individuos con algún problema, esta rama se encarga de evaluar, brindar tratamiento y rehabilitar a dichos individuos. Entre otras cuestiones se encarga de:
*Estudiar las funciones de la corteza asociativa (funciones superiores del cerebro);
*Estudiar las consecuencias surgidas de daños en la estructura del cerebro y que se manifiestan en la conducta;

La neuropsicología tiene como objeto de estudio a las lesiones, los daños o el funcionamiento incorrecto de las estructuras localizadas en el sistema nervioso central que llevan a experimentar dificultades en los procesos de carácter cognitivo, psicológico, emocional y en el comportamiento individual.

Estas consecuencias pueden surgir por traumatismos craneoencefálicos, accidentes cerebro-vasculares, tumores en el cerebro, enfermedades neurodegenerativas (como ocurre con el mal de Alzheimer o la esclerosis múltiple) o enfermedades del desarrollo (dentro de las cuales aparecen la epilepsia y la parálisis cerebral).

Se considera que es una ciencia multidisplinar que hace uso del método científico para explorar las relaciones entre el cerebro y la conducta (en base al método hipotético deductivo o a través del método analítico-inductivo). También se basa en los modelos humanos, ya que reconoce la especificidad de cada especie.

Al igual que la neurolingüística, la neuropsicología encuentra sus orígenes en el estudio de la afasia. En la actualidad, esta disciplina emplea técnicas experimentales, valora la observación clínica y se apoya en los exámenes que ofrecen imágenes del área cerebral (TAC, RMN, PET, IRMf y otros). También apela a las ciencias cognoscitivas con el propósito de desarrollar esquemas de funcionamiento y rehabilitación de las funciones que se han dañado o perdido.

Neuropsicología clásica y cognitiva

Ante los diversos enfoques existentes, puede distinguirse entre neuropsicología clásica, neuropsicología cognitiva y neuropsicología dinámica integral.

Es importante diferenciar entre la neuropsicología clásica y la cognitiva, la primera es la que existe desde hace decenas de años y que encara las enfermedades desde un punto de vista ortodoxo, la segunda cada vez tiene más cabida y ha conseguido hacerse su espacio por sus resultados contundentes e irrevocables.

Para ejemplificar esta diferencia hablaremos de la afasia. Mientras que la neuropsicología clásica intenta calificar las enfermedades por los síntomas y cada afasia se distingue de las demás por presentar características propias; la cognitiva afirma que siendo que los resultados de los estudios realizados en enfermos de afasia brindan conclusiones tan diferentes entre sí, aún en los casos en los que se presentan similares síntomas, la esencia de la enfermedad manifiesta ser poco convencional y por tanto no puede ser sometida a una clasificación que sí lo sea.

El enfoque cognitivo de la afasia y otras enfermedades cerebrales se encuentra en la práctica y no en la teoría; esto implica centrarse en los problemas lingüísticos propios de cada paciente, sin basarse en las etiquetas impuestas por el clasicisimo, y buscar soluciones que sean factibles para cada caso.

Existen distintas pruebas neuropsicológicas que permiten analizar a fondo las diferentes funciones cognitivas y ofrecen un informe preciso del estado en que se encuentra cada una. La batería Halstead-Reitan, el Programa Integrado de Exploración Neuropsicológica (Test Barcelona), la batería Luria-Christensen, la batería Luria-Nebraska y el K-ABC son algunos de estos instrumentos.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2008. Actualizado: 2012.
Definicion.de: Definición de neuropsicología (http://definicion.de/neuropsicologia/)

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