Definición de opio

Opio es una palabra que deriva del vocablo latino opĭum y hace referencia a una sustancia amarga y de aroma poderoso que se utiliza como estupefaciente. El opio se obtiene de las cabezas de adormideras verdes: se trata de su jugo desecado.

Opio

Adormidera (Papaver somniferum) es el nombre común por el cual se reconoce a una planta herbácea de carácter anual similar a la amapola común. Puede alcanzar una altura máxima de un metro y medio y luce flores blancas, fucsias o violetas. Para extraer el opio, se espera que las flores se caigan y se realizan cortes superficiales en la cabeza de la planta, que exuda una sustancia viscosa de tonalidad blanquecina. Dicho líquido, al ser secada, se transforma en una resina amarronada de consistencia pegajosa que puede rasparse de la cabeza de la adormidera para obtener opio en estado puro.

Cuentan los expertos que, si el opio se deja secar más de la cuenta, se transforma en una piedra sólida de color más oscuro debido a la pérdida de agua y la concentración de sus alcaloides: morfina, codeína, tebaína, narcotina y narceína, entre otros.

La ingesta de opio genera varios efectos en el organismo del ser humano. Primero se experimenta una somnolencia que continúa con picores y hormigueo y puede seguir con alucinaciones, náuseas y vómitos.

El opio puede fumarse, ingerirse por vía oral o beberse a modo de infusión. El proceso para fumar opio implica diluir la sustancia en agua y calentarla a fuego lento, para luego filtrarla y volverla a calentar hasta que se evapore el agua. Cabe destacar que, por sus efectos dañinos sobre el organismo, la comercialización y posesión del opio está prohibida en la mayoría de los países.

En algunos países sudamericanos, el término opio se utiliza para nombrar a algo muy aburrido: “Este partido es un opio: mejor cambiemos de canal y miremos otra cosa”.

La Guerra del Opio

Se conoce bajo este nombre un conflicto que se desencadenó durante los años 1839 y 1842 entre China y Gran Bretaña, cuyo origen estuvo relacionado con el comienzo de la comercialización del opio en China; el mismo, era vendido por el gobierno británico que dominaba entonces las Indias Orientales, lugar donde se cultivaba.

Para los británicos la venta de opio significaba una importante fuente de ingresos, a través de los cuales podían contrarrestar el inmenso gasto que para ellos suponía la importación de té desde China. Sin embargo, el gobierno chino no estuvo de acuerdo con esta comercialización y prohibió la venta y el consumo de este estupefaciente en el territorio.

Tanto el gobierno británico como los representantes del comercio indio, enviaron emisarios a China a fin de llegar a un acuerdo para levantar esa prohibición que implicaba una inmensa pérdida para ellos; sin embargo, no obtuvieron resultados favorables.

Dadas las circunstancias, el gobierno británico envió flotas de guerra de última tecnología que acabaron fácilmente por la escuadra china, cuyas características eran bastante pobres. Todo concluyo con la firma del Tratado de Nanking, a la cual no pudo oponerse el emperador Chino, después de la derrota sufrida. En el mismo se obligaba al gobierno a respetar las leyes de libre comercio entre dicho país e Inglaterra, incluido entre todos los productos, el opio. Además, cedían al gobierno británico la isla Hong Kong durante 150 años.

Cabe mencionar que las consecuencias de este conflicto fueron bastante amplias. A partir de la impuesta firma del tratado, otras naciones vieron el espacio para presionar al Imperio Chino obligándolo a firmar tratados de características desiguales, los cuales fueron menoscabando la soberanía de este país sobre su propio territorio.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2011. Actualizado: 2012.
Definicion.de: Definición de opio (http://definicion.de/opio/)