Definición de piñón

La semilla del pino recibe el nombre de piñón. Dado que pino es la denominación que se otorga a diversas especies de coníferas, los piñones pueden presentar características muy diversas entre sí, midiendo desde dos hasta veinte milímetros de largo según el caso.

Piñón

El piñón del pino piñonero (el árbol cuyo nombre científico es Pinus pinea) y de otras especies de pino, por ejemplo, puede ser ingerido como alimento. Se trata de una almendra de color claro que se caracteriza por su sabor dulce.

Los piñones presentan una cobertura de gran dureza. Bajo condiciones de refrigeración pueden conservarse durante mucho tiempo, sobre todo si cuentan con su cáscara. El calor y la humedad, en cambio, resultan perjudiciales para estas semillas.

Beneficios del piñón para la salud

El piñón puede emplearse en diversas recetas, tanto dulces como saladas. Constituye un alimento muy recomendado por ser uno de los más completos y nutritivos, ya que contiene: ácidos grasos monoinsaturados y poliinsaturados; vitaminas A, B, C, E, B2, B3, B6 y B9; calorías; potasio; fósforo; hierro; cinc; proteínas; fibra; sodio; calcio; magnesio; hidratos de carbono.

Gracias a los ácidos grasos, el piñón es una gran fuente de energía; además, facilita la absorción de las vitaminas liposolubles y protege el hígado, los riñones y el corazón, entre otros órganos. Con respecto a su contenido en magnesio, éste beneficia ampliamente el sistema cardiovascular, protegiendo los vasos sanguíneos al actuar como vasodilatador, estabilizando la presión arterial y el ritmo cardíaco; por otro lado, incrementa la producción de glóbulos blancos, lo que potencia el sistema inmunitario.

El cinc, por su parte, colabora con la formación de los huesos y facilita la absorción de vitamina A y de colágeno (entre otras proteínas). En la etapa de crecimiento (la cual incluye la infancia y la adolescencia), durante el embarazo y en la tercera edad es un alimento especialmente recomendable.

PiñónEl piñón es considerado un antioxidante natural, y esto se debe a su alto contenido en vitamina E, que le ofrece dicha propiedad y protege los sistemas inmune, nervioso y cardiovascular además de las células, evita la formación de trombos y la destrucción de glóbulos rojos.

Si bien el piñón contiene grasa en altas proporciones, su ingesta regular puede tener resultados beneficiosos a la hora de intentar perder peso. Lo consigue reduciendo nuestro apetito a través de la liberación de ácido pinoleico. Es importante recordar que el sobrepeso es perjudicial para la salud; por esta razón y no por cuestiones estéticas es que debemos evitar los excesos.

El sentido de la vista también recibe beneficios del piñón como alimento, ya que, gracias a su contenido en luteina, previene cierta enfermedades oculares, tales como las cataratas y la degeneración macular. Por si esto fuera poco, cuenta con la invaluable vitamina A, fundamental para la salud de los ojos.

Para aprovechar dichos beneficios, es importante no consumir más de 50 gramos de frutos secos por día, de manera que podamos controlar los niveles de triglicéridos y colesterol en la sangre y evitar el aumento inadecuado de peso.

Otras acepciones

Existen otros usos del concepto de piñón que no están vinculados a los pinos. Un piñón puede ser, en este sentido, una pieza que forma parte de un engranaje o de otro sistema de transmisión. Esta pieza es una rueda, por lo general dentada, que gira de manera solidaria con otra más grande.

Entre las bicicletas, pueden encontrarse vehículos con piñón libre (que posibilita el giro libre de un eje en una dirección y su engranaje en el sentido opuesto) o con piñón fijo (los pedales no dejan de moverse mientras la bicicleta avanza, lo que impide cambios de marcha).

Piñón Fijo, por último, es el nombre de un personaje creado e interpretado por el argentino Fabián Gómez, que combina elementos de los payasos, los mimos, los malabaristas y los humoristas.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de piñón (http://definicion.de/pinon/)