Definición de procesos químicos

Se conoce como proceso a un ciclo formado por etapas que se suceden y que provocan un determinado cambio de estado. Los procesos implican el paso de tiempo o, en ocasiones, un avance simbólico.

Proceso químico

Químico, por otra parte, es algo vinculado con la química. Esta noción (química) refiere a una ciencia dedicada al análisis de la composición, las características y las modificaciones de la materia.

Los procesos químicos son operaciones que derivan en la modificación de una sustancia, ya sea a partir de un cambio de estado, de composición o de otras condiciones. Estos procesos implican el desarrollo de reacciones químicas.

Un proceso químico puede acarrear también reacciones físicas. Si se compara la materia inicial con la resultante al finalizar el proceso, se notarán diversos tipos de cambios. Los procesos químicos pueden desarrollarse de manera natural o a partir de una manipulación del hombre.

Es posible encontrar procesos químicos en todos los ámbitos. Los científicos incluso sostienen que el enamoramiento no es más que un proceso químico provocado por endorfinas como la feniletilamina, la dopamina y la norepinefrina. La acción biológica de esta clase de hormonas obedece a la necesidad del establecimiento de vínculos que deriven en la reproducción y, por lo tanto, en la subsistencia de la especie.

La producción de vino también se desarrolla a partir de procesos químicos. La acción de levaduras sobre el mosto impulsa la fermentación de los azúcares: la glucosa se transforma en alcohol y gas carbónico. Luego se producen otras reacciones, como el sulfitado, hasta obtener el vino con las propiedades que llega a las mesas.

Procesos químicosExiste una estrecha relación entre los procesos químicos y la industria; de hecho, se consideran parte de los denominados procesos industriales, los cuales consisten en una serie de transformaciones físicas y químicas que se llevan a cabo con el objetivo de elaborar un producto final, diferente del inicial. A lo largo de este proceso, se llevan a cabo varias etapas, y se puede encontrar en muchos ámbitos, con objetivos muy diferentes, como ser los siguientes:

* purificación de metales;
* investigación científica;
* fabricación de plásticos;
* elaboración de alimentos;
* limpieza de aguas;
* fabricación de fármacos;
* elaboración de materiales para la construcción.

Si bien la primera imagen que suele venirnos a la mente cuando pensamos en química es un tubo de ensayo, muchos de los procesos químicos se efectúan en reactores, recipientes o equipos en los cuales se llevan a cabo reacciones químicas de manera controlada, tomando en cuenta factores tales como la presión, la temperatura y el número de reactantes, entre muchos otros.

A veces los reactores son biológicos, es decir, seres vivos que se involucran en los procesos químicos para realizar diferentes tareas. Esto se aprecia, por ejemplo, en la lixiviación del cobre y la limpieza de aguas contaminación.

Tipos de procesos químicos

* Proceso metalúrgico

La metalurgia es la tecnología y la ciencia usada para separar los metales partiendo de sus menas (un tipo de mineral). El proceso metalúrgico agrupa ciertos procesos químicos, como ser la reducción electroquímica, que sirve para conseguir la pureza de un metal a partir de la reducción de sus componentes.

* Pirometalurgia

Esta serie de procesos químicos se basa en el uso de temperaturas elevadas para la modificación del mineral y su reducción a metal libre.

* Electrometalurgia

Un grupo de procesos para reducir menas metálicas o refinar metales, basado en la electrolisis (el uso de corriente eléctrica para descomponer una sustancia en disolución).

* Fabricación de alimentos

En este caso se emplean muchos procesos químicos con sustancias tales como colorantes, preservantes y saborizantes, para obtener diversos objetivos, que van desde la conservación hasta la potenciación del sabor.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de procesos químicos (http://definicion.de/procesos-quimicos/)

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