Definición de trivial

Del latín trivialis, trivial es un adjetivo que permite nombrar a algo común y sabido por todos. Se trata de algo vulgarizado, que no sobresale de lo ordinario y que carece de importancia o novedad.

Trivial

Por ejemplo: “Nunca había oído un discurso político tan trivial”, “Me gusta leer a Jorge Luis Borges porque ninguno de sus libros es trivial”, “Basta de discutir, hablemos de algo más trivial”.

Lo trivial es lo opuesto a lo profundo o novedoso. Los dichos triviales pueden ser obviados, porque no aportan algo nuevo ni generan conocimiento. Por eso el adjetivo tiene denota cierto desprecio hacia el sustantivo al cual modifica. Una crítica literaria o cinematográfica que califica una obra de trivial deja en evidencia que ésta carece de profundidad, que no genera un gran impacto en su público.

Del estudio de su etimología se aprecia que el término trivial representa la unión de tres materias consideradas básicas en la formación de la Edad Media: la lógica, la retórica y la gramática. Esta preparación representaba un camino hacia las disciplinas más avanzadas, englobadas en el concepto de quadrivium: la aritmética, la geometría, la astronomía y la música.

Resulta interesante analizar el deterioro que hemos sufrido a nivel cultural, teniendo en cuenta que las materias que hace un milenio y medio eran consideradas sencillas representan un gran desafío para el medio de la población escolarizada de la actualidad y que solamente unos pocos se plantean poner un pie en el terreno de quadrivium.

Trivial Pursuit es, por otra parte, un juego de mesa que consiste en responder preguntas de cultura general para avanzar. Los inventores de la idea fueron el editor deportivo Scott Abbott y el fotógrafo Chris Haney, y el juego fue lanzado al mercado en el año 1981.

TrivialUnos años más tarde, Trivial Pursuit gozó de un éxito considerable en los Estados Unidos. En 1988, la compañía Parker Brothers, fabricante y distribuidora de juegos, compró su licencia. Las estadísticas señalan que hasta el año 2004 se vendieron cerca de 88 millones de ejemplares de este juego, editado en 17 idiomas.

El Trivial Pursuit tiene seis categorías de preguntas, cada una identificada con un color en el tablero: Arte y Literatura (marrón), Ciencias y Naturaleza (verde), Espectáculos (rosa), Geografía (azul), Historia (amarillo) y Ocio y Deporte (naranja).

Para las matemáticas, la palabra trivial se usa a menudo para referirse a objetos o problemas que muestran una estructura de muy poca complejidad. Cabe mencionar que para las personas ajenas al mundo de los números, sea por falta de vocación o de conocimientos, esta simplicidad no siempre salta a la vista. Por otro lado, también se denomina trivial a aquellas situaciones que no generan un profundo interés en quienes las estudian pero que deben señalarse a la hora de exponer un tema, simplemente porque forman parte del mismo.

Esto último se suele dar cuando se pretende hacer una demostración por inducción matemática (un razonamiento que se basa en un conjunto infinito de números enteros que comparten una serie de propiedades), la cual suele dividirse en dos: una primera parte en la que se deja en evidencia que si un teorema se cumple para un valor n, entonces también se cumplirá para su sucesivo (n + 1); el intento de verificar el teorema para casos bases (también denominados triviales), que por lo general son “n = 0″ o “n = 1″.

Otro caso de trivialidad en las matemáticas puede darse al intentar demostrar que una determinada propiedad se cumple para todos los elementos de un conjunto: en primer lugar, se procederá a comprobar cada elemento de un conjunto no vacío; si, en cambio, el conjunto estuviera vacío, entonces se podría decir que todos sus elementos cumplen la propiedad, ya que no habría forma de probar lo contrario.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2010. Actualizado: 2010.
Definicion.de: Definición de trivial (http://definicion.de/trivial/)