Definición de aceleración angular

Para saber qué significa aceleración angular es necesario que, en primer lugar, procedamos a conocer su origen etimológico. En este sentido, tenemos que subrayar que este es el que tienen las dos palabras que lo conforman:
-Aceleración deriva del latín, en concreto, de “acceleratio” que puede traducirse como “la acción de proceder a subir la velocidad”. Es fruto de la suma de tres partes diferenciadas: el prefijo “ad-”, que significa “hacia”; el adjetivo “celer”, que es sinónimo de “rápido”; y el sufijo “-ción”, que puede traducirse como “acción y efecto”.
-Angular, por otro lado, es una palabra que procede del griego, exactamente de “ankulus”, que significa “doblado” o “que tiene forma de ángulo”.

Aceleración angular

La aceleración es el acto y el resultado de acelerar (incrementar la velocidad, otorgar rapidez). El concepto también puede usarse para nombrar a la magnitud que señala el aumento de velocidad en una unidad temporal.

Angular, por su parte, es el adjetivo que califica a aquello vinculado a un ángulo: la figura de la geometría que está compuesta por dos líneas que comparten un mismo punto de partida.

Después de repasar estas definiciones, podemos introducirnos en la noción de aceleración angular. Se trata de la alteración que se registra en la velocidad angular en un determinado periodo de tiempo.

Debemos pasar, por lo tanto, a analizar la idea de velocidad angular para saber qué es la aceleración angular. Esta velocidad mide, por unidad de tiempo, el ángulo girado por un elemento que realiza un movimiento de rotación.

Esto quiere decir que la aceleración angular está vinculada a cómo cambia la velocidad alcanzada por un elemento que gira en un movimiento de rotación. Esta aceleración es expresada a través de radianes por segundo al cuadrado y se menciona como la letra alfa del alfabeto griego.

Cabe destacar que tanto la aceleración angular como la velocidad angular disponen de carácter vectorial. La aceleración no modifica el eje de rotación, que conserva una dirección estable en el espacio.

Dentro del ámbito de la Física juega un papel importante lo que es la aceleración angular. Tanto es así que se recurre a establecer que existen varios métodos para poder calcularla, entre los que destacan los siguientes:
-Calcular la aceleración angular promedio. Para poder realizar esta operación se requiere llevar a cabo pasos tales como medir la velocidad angular inicial, la velocidad angular final y el tiempo transcurrido.
-Calcular la aceleración angular instantánea. Para poder acometer este otra operación hay que previamente determinar lo que es la posición de la función angular, buscar la función de la velocidad angular, encontrar la función de la citada aceleración y aplicar los datos para encontrar la aceleración instantánea.
-Revisar la aceleración angular que, entre otras cosas, pasa por medir el movimiento angular en radianes.

Si tomamos el caso de un cuerpo que realiza un movimiento circular uniforme (conocido como MCU), notaremos que la aceleración angular resulta igual a 0. Esto se debe a que la velocidad angular es constante: de este modo, si la velocidad angular no cambia, no hay aceleración angular.

Cuando el movimiento circular es uniformemente acelerado (MCUA), en cambio, se registra una aceleración angular que se mantiene constante.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de aceleración angular (https://definicion.de/aceleracion-angular/)