Definición de acueducto

Para poder comprender el significado del término acueducto tenemos que comenzar estableciendo su origen etimológico. En este caso, podemos determinar que deriva del latín, de “aquaeductus”, que es fruto de la suma de dos componentes:
-El sustantivo “aqua”, que es sinónimo de “agua”.
-“Ducto”, que deriva del verbo “ducere”, que es equivalente a “guiar”.

Acueducto

Se trata de un cauce construido artificialmente para llevar el agua hacia un sitio específico. Este tipo de sistemas posibilita que el agua fluya desde el espacio donde se encuentra de modo natural hasta un lugar distinto, donde es utilizada por las personas.

En la antigüedad, los pueblos solían asentarse junto a los ríos para que el traslado del agua hasta las viviendas fuera sencillo. También se excavaban pozos para acceder a este recurso. Sin embargo, a medida que los asentamientos crecieron, se hizo necesario instrumentar un mecanismo para conducir el agua hacia los alrededores. De este modo surgieron los primeros acueductos.

Ciertos pueblos orientales y los griegos desarrollaron los acueductos primitivos, aunque los romanos fueron quienes más impulsaron este sistema a través de nuevas técnicas y de la utilización de concreto (hormigón) en la construcción.

Los acueductos de los romanos constaban de canales construidos en laderas montañosas, con una leve pendiente. Además disponían de arcas o cajas que permitían la decantación de los objetos sólidos que el agua arrastraba y la regulación del caudal.

Estos acueductos, por otra parte, apelaban a sifones y puentes para evadir obstáculos y desniveles. Algunos de estos puentes también se utilizaron para la circulación de personas y carruajes.

El Acueducto de Segovia, creado en el siglo II, es un ejemplo de estos acueductos romanos. Se extendía por 15 kilómetros, desde el manantial de una sierra hasta la ciudad. Hoy este acueducto forma parte del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco.

Además de todo lo expuesto, tenemos que destacar otra serie de aspectos de este importante monumento de Castilla y León como son los siguientes:
-La mejor zona para poder disfrutarlo y admirarlo in situ es desde la conocida Plaza del Azoguejo.
-Tiene la particularidad de que fue construido utilizando sillares de granito y sin que entre los mismos se empleara ningún tipo de argamasa.
-En la parte superior del Acueducto de Segovia existen dos nichos. Durante la época de los Reyes Católicos en los mismos se establecieron unas tallas de San Sebastián y de la Virgen de la Fuencisla. Precisamente esta última es la única que hoy se conserva de las dos.
-En torno a esta construcción existe una leyenda sobre el origen de la misma. En concreto, se establece que una niña, cansada de tener que estar transportando agua continuamente, le pidió al demonio que hiciera algo. Este aceptó el trato indicando que si le daba una solución antes de que cantara el gallo, ella le daría su alma. Afortunadamente cuando ese animal cantó, al diablo le quedaba aún una piedra por colocar en el acueducto, por lo que la menor se libró de la apuesta.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de acueducto (https://definicion.de/acueducto/)

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