Definición de alcuza

El concepto de alcuza proviene del árabe hispánico alkúza, a su vez derivado del árabe clásico kūzah. Siguiendo con el recorrido etimológico hasta su origen, kūzah procede del arameo kūz[ā], que encuentra su punto de partida en el persa kuze.

Una alcuza es una vasija que se emplea para el almacenamiento de aceite. Lo habitual es que las alcuzas presenten un diseño cónico. Estos recipientes contienen el aceite que se utiliza de distintas maneras, facilitando su administración.

Aceitera

La alcuza se utiliza para guardar y administrar aceite.

Analizando la noción de alcuza

Antes de avanzar con la definición en sí misma, vale la pena examinar algunos de los términos ya mencionados para entender de manera sencilla qué es una alcuza. Señalábamos que se trata de una vasija: es decir, de un objeto pequeño y cóncavo que se utiliza sobre todo para contener líquidos.

Por otra parte, indicábamos que una alcuza se usa para guardar aceite. Se llama aceite, en tanto, a un líquido graso que puede obtenerse de semillas, frutos o animales (aceite de maíz, aceite de coco, aceite de bacalao, etc.).

La alcuza, en definitiva, se utiliza para conservar y administrar aceite. Dispone de una o de dos asas, suele tener un cuello largo y fino y cuenta con una boca, con lo cual resulta fácil echar el aceite que contiene en su interior.

Otros recipientes similares

Podemos encontrar varios elementos que cumplen con funciones similares o iguales a las que tiene la alcuza. Una aceitera, por ejemplo, se emplea para guardar y dosificar el aceite comestible.

La vinagrera, como su nombre lo indica, sirve para almacenar vinagre. De todos modos, es frecuente que la idea aparezca en plural (vinagreras) y que aluda al conjunto de dos recipientes que se usan para el vinagre y el aceite en el servicio de mesa.

En el caso de la oliera, contiene aceites específicos: los aceites consagrados (conocidos como santos óleos) que se utilizan en distintas ceremonias. También puede acopiar el crisma, denominación de una combinación de aceite y bálsamo usada para la unción en la confirmación, el bautismo y otros rituales religiosos.

Vinagrera

Imagen de una alcuza de hojalata junto a un mortero.

Materiales de la alcuza

De acuerdo a los historiadores, las primeras alcuzas se fabricaban con barro. De este modo, formaban parte de las creaciones realizadas por los alfareros.

Con el tiempo surgieron otros tipos de alcuzas, hechas de hojalata, cristal, acero inoxidable, loza y más materiales. Es frecuente que estén vidriadas en su interior; en algunos casos, además, presentan una destacada ornamentación que se luce en su aspecto exterior.

Sobre los materiales y la apariencia es importante mencionar que hay aceites que, para su adecuada conservación, necesitan no ser expuestos a la luz. Por eso las alcuzas, al menos en cuanto a su funcionalidad, deben ser opacas cuando se aprovechan para almacenar determinados aceites.

Un poema de Dámaso Alonso

El español Dámaso Alonso (1898-1990) se destacó como escritor y como filólogo. A lo largo de su carrera obtuvo reconocimientos como el Premio Nacional de Poesía de España y el Premio Miguel de Cervantes y dirigió la Real Academia Española (RAE).

Entre sus obras se encuentra el poema “Mujer con alcuza”, que dedicó a su amigo y también poeta Leopoldo Panero. Los versos están inspirados en una mujer que trabajó en la casa de su familia como criada.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de alcuza (https://definicion.de/alcuza/)

Buscar otra definición