Definición de antígeno

Un antígeno es una sustancia que, al ser introducida en un organismo, desencadena una reacción defensiva. De este modo, los antígenos pueden producir anticuerpos, utilizados por el sistema inmune para la identificación y la neutralización de virus, bacterias y otros patógenos.

Antígeno

Los antígenos suelen ser moléculas que, una vez dispuestas en el interior del cuerpo, hacen que el sistema inmune (también conocido como sistema inmunitario) genere anticuerpos. Esto se debe a que, al reconocer al antígeno como algo extraño, lo combate.

Las moléculas de bacterias o de virus pueden actuar como antígenos que, en el organismo, se unen a anticuerpos específicos. Para el sistema inmunitario, el antígeno supone una amenaza y por eso actúa en consecuencia.

En ocasiones, los antígenos se forman en el propio cuerpo, como en el caso de toxinas bacterianas o virales. También hay antígenos que proceden del ambiente. Por lo tanto puede diferenciarse entre los antígenos endógenos y los antígenos exógenos.

Es importante tener en cuenta que los antígenos muchas veces se emplean para la elaboración de vacunas. La vacunación consiste en introducir un antígeno en el organismo para la activación del sistema inmune, logrando así la prevención de enfermedades.

El proceso lleva que la persona sea expuesta a un antígeno procedente de un agente infeccioso para que el sistema inmunitario cree anticuerpos y se encargue de la activación de defensas. Así, si en el futuro el sujeto se enfrenta al agente infeccioso capaz de producir la enfermedad, ya contará con los mecanismos inmunitarios para oponerse a la infección y hacer que no prospere.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de antígeno (https://definicion.de/antigeno/)

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