Definición de metabolismo

Se llama metabolismo al conjunto de las reacciones químicas que desarrollan las células cuando se encargan de la degradación o de la síntesis de diferentes sustancias. Se trata de múltiples procedimientos que posibilitan el crecimiento, la subsistencia y la reproducción de cada célula.

Metabolismo

El metabolismo contempla dos momentos: el catabolismo y el anabolismo. En el marco del catabolismo se libera energía, mientras que en el anabolismo se recurre a dicha energía para concretar diversas acciones. Ambos procesos del metabolismo, por lo tanto, resultan complementarios.

Con el catabolismo, por ejemplo, se degradan y oxidan las moléculas de los alimentos. La energía liberada luego es utilizada en el anabolismo para la síntesis de moléculas complejas.

El metabolismo se lleva a cabo a través de las denominadas rutas metabólicas, que son sucesiones de reacciones químicas que permiten convertir un sustrato inicial en un producto final gracias a la intervención de distintas enzimas. Estas rutas apuntan a la economización de recursos.

Es importante resaltar que el organismo, mediante el metabolismo, distingue entre las sustancias nutritivas y aquellas que resultan tóxicas. Los nutrientes son aprovechados como energía, mientras que los tóxicos son desechados.

La síntesis de biomoléculas como los lípidos, los glúcidos y los aminoácidos es una de las funciones esenciales del metabolismo. Muchas de estas biomoléculas, por otra parte, interactúan para el desarrollo de macromoléculas como las proteínas y el ADN (el ácido desoxirribonucleico).

Ante los cambios constantes del ambiente, el organismo se encarga de la regulación de las reacciones del metabolismo para conservar la homeostasis, que es el conjunto de condiciones celulares que posibilitan la interacción con el entorno y la respuesta a los estímulos.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de metabolismo (https://definicion.de/metabolismo/)

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