Definición de arándano

El arándano es una planta que puede alcanzar una altura de medio metro. Forma parte del grupo familiar de las ericáceas y es reconocida por sus frutos, que también reciben el nombre de arándanos.

Como el resto de las ericáceas, el arándano tiene hojas alternas y flores que resultan vistosas, en este caso de tonalidad rosada o blanquecina. El fruto, en tanto, es una baya muy apreciada por su sabor dulce.

Blueberry

Las diferentes especies de arándanos forman parte del género Vaccinium.

El género Vaccinium

En su sentido más amplio, arándano es la denominación común de las especies que integran el género Vaccinium. Por eso pueden reconocerse diferentes clases de arándanos.

Por lo general, cuando se habla simplemente de arándano, se hace alusión al arándano azul. De nombre científico Vaccinium corymbosum, a su fruto se lo conoce en inglés como blueberry, denominación que en ocasiones también se utiliza en países hispanoparlantes.

El arándano rojo es la especie llamada Vaccinium vitis-idaea. Al fruto se lo puede mencionar como cranberry, al igual que ocurre con el arándano rojo grande (Vaccinium macrocarpon).

El arándano silvestre (Vaccinium myrtillus), el arándano agraz (Vaccinium meridionale) y el arándano brillante (Vaccinium myrsinites) son otras especies que integran el género Vaccinium.

Es interesante indicar que los arándanos pertenecen al conjunto de los llamados frutos del bosque o frutas del bosque, junto a la frutilla (fresa), la cereza, la guinda, la frambuesa y la mora, entre otras. Estos alimentos crecían de manera silvestre en zonas boscosas y luego comenzaron a cultivarse.

Frutas

Los arándanos integran el conjunto de los frutos del bosque.

Propiedades de los arándanos

Los arándanos cuentan con flavonoides, antocianinas y taninos entre sus componentes. Se trata un fruto con un elevado nivel de antioxidantes y una reducida cantidad de calorías.

Entre los beneficios que se le atribuyen a estos frutos, se destaca que contribuyen al cuidado de la memoria, colaboran con la salud visual, reducen el riesgo de enfermedades cardiovasculares, ayudan a controlar la presión arterial y minimizan las consecuencias de las infecciones.

Es importante mencionar, de todos modos, que los nutricionistas son los profesionales que deben realizar recomendaciones vinculadas a la dieta y que los médicos son los expertos que disponen de los conocimientos científicos, la experiencia y la titulación para explicar cómo prevenir y tratar cualquier trastorno de salud.

Formas de consumirlos

Los arándanos pueden consumirse frescos, en crudo. Sin embargo, a algunas personas su sabor le resulta algo ácido, con lo cual prefieren ingerirlos como parte de mermeladas, dulces, salsas u otras preparaciones.

En cuanto al arándano rojo, por ejemplo, es el ingrediente de una mermelada muy popular en Escandinavia. En esta región se usa la mermelada para acompañar panqueques o galletas, pero también como aderezo de carnes y embutidos.

Con los arándanos, a su vez, suele elaborarse helado. Este producto puede prepararse de manera casera, aunque asimismo se ofrece en heladerías de numerosas naciones.

Otra forma de consumir arándanos es aprovechando su jugo o zumo. Así, a la fruta se la combina con agua y azúcar. La fermentación del arándano, por otro lado, permite elaborar vinos, vodkas y otras bebidas alcohólicas.

Cabe señalar que, al deshidratar los arándanos frescos, se obtienen arándanos secos. Aunque presentan una cantidad inferior de nutrientes, se consigue incrementar su durabilidad.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de arándano (https://definicion.de/arandano/)

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